【大學研究】中大研發出可食用食品包裝膜 冀取代膠保鮮紙

社會 18:08 2023/11/16

分享:

分享:

中大理學院助理院長(研究)兼化學系教授魏濤。(右一)

中大研發出可食用食品包裝膜,該包裝膜抗油及抗水能力高,適用於包裝高油分的調味料及可作飲管,並可於1至2個月內在自然環境降解,不會對海洋生物構成威脅,團隊正研究提升包裝膜的隔氧氣、隔水蒸氣能力和韌性等,冀先取代塑膠保鮮紙,但仍要解決量產問題。

中大理學院助理院長(研究)兼化學系教授魏濤表示,膠是最常用的包裝材料,惟其需要數百年才可降解,被肆意丟棄會造成嚴重環境污染,而進入食物鏈的膠粒更破壞整個生態系統,故研究人員積極尋找可降解的生物質替代塑膠。團隊便發現細菌纖維素(簡稱BC)能用作可食用食品包裝,BC由木麴菌與酵母菌的共生菌體製成,即通稱「紅茶菌」,此新生物基包裝材料的拉伸效果與膠袋相似,能在自然環境下降解,對人體無害,甚至可以直接食用。

他指,團隊亦進一步發現,透過物理改性,即由BC基薄膜、大豆蛋白、海藻酸鹽組成的複合材料,除可食用,更具力學穩定、透明、柔韌、高阻隔、高熱穩定性等多個優點,且放進泥土一至兩個月內即可完全降解,適合用來包裝高油分的調味料及作飲管,舉例包裝膜可裝即食麵的麻油,並在烹調時整袋放下去煮。他又提到,此方式製作出來的BC薄膜,不含毒溶劑及添加化合物,且生產過程簡單,有望取代商業塑料。

他續稱,上述的研究只是起點,團隊目標包裝膜可以取代市面上的保鮮紙,惟其阻隔氧氣及水蒸氣的能力仍不足,團隊目前已發現可用化學改性的方式改善,會繼續研究提高其性能及韌性。

對於包裝膜價錢,魏濤相信不會很高,尤其BC由水、茶、糖及紅茶菌製作而成,材料實際很便宜,惟坦言難較傳統塑膠便宜,且目前最大的難題就是未能做到大規模生產,若能落實,成本可再降低。

HKETAPP健康台更多都市疾病影片:https://bit.ly/3cNFwr7

hketApp已全面升級,TOPick為大家推出一系列親子、健康、娛樂、港聞及休閒生活資訊及Video。立即下載:https://bit.ly/34FTtW9

記者:黃小冰