美設「反面具法」 戴面具可以被捕

City 15:47 2014/11/05

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2011年曾有戴面具的示威者衝擊替補機制公眾諮詢論壇,被控公眾地方擾亂秩序。(林宇翔攝)

戴面具可以被捕?原來多個國家包括美國、加拿大及法國均有法例禁止戴面具參加非法集會,當中最著名的例子要數紐約市警方於2011年9月引用一條有150年歷史的反面具拘捕佔領華爾街的示威者。

當時紐約市警方引用了紐約的刑法第240.35(4) 中,列明有關戴面具的行為可觸犯遊蕩罪的法例拘捕5名示威者,才令大眾開始注意這條「反面具法」。

A person is guilty of loitering when he:

4.A person is guilty of loitering when he: 4. Being masked or in any manner disguised by unusual or unnatural attire or facial alteration, loiters, remains or congregates in a public place with other persons so masked or disguised, or knowingly permits or aids persons so masked or disguised to congregate in a public place; except that such conduct is not unlawful when it occurs in connection with a masquerade party or like entertainment if, when such entertainment is held in a city which has promulgated regulations in connection with such affairs, permission is first obtained from the police or other appropriate authorities;

紐約市警方發言人在拘捕事件後稱示威者戴面具可能破壞其他和平示威,亦有助他們在跟警方衝擊後避免被認出。

這條法例源自1845年的農民抗議,當時有示威者裝成印第安人,並頭戴面具襲擊執法人員而制定此法。幸好當局於1965年修訂化妝舞會不在此限,否則相信在剛剛過去的萬聖節當地警方會忙得透不可開交。

當年華爾街的示威者已抗議該例不合憲,但去年鄰近的加拿大卻通過了類似法例,禁止示威者於非法集會中蒙面,最高可判處10年有期徒刑。香港雖然沒有「反面具法」,但於2011年示威者戴面具衝擊遞補機制公眾諮詢論壇時,警方亦曾引用公眾地方擾亂秩序罪等其他法例執法,最高刑罰是罰款5000元及監禁一年。

當年《華爾街日報》報道:Rare Charge Is Unmasked