沈帥青:機械人搶工做 誰令人工智能失控?

City 07:00 2014/12/03

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科技進步,更多聰明的機械人替我們工作,被形容為本世紀可能比伊波拉病毒或核武更可怕的事。搶飯碗不出奇,令人擔心是近年人工智能發展勢頭快,遲早失控的警告湧現,信乎?

科技發展一日千里,機械人越來越被廣泛運用,既擔任單一的重複勞力工種,附有人工智能,則就算作出判斷、思考的專業工作如賣咖啡、看護、保母等也可勝任。

機械人成為人類世界的「新力軍」,大家或已不當作新鮮事,但有否想過,可能是本世紀最可怕事情?

《紐約時報》科技專欄作家Nick Bilton上月撰文《人工智能與核武器,哪個更危險》,指比起伊波拉、禽流感等病毒,更叫他害怕的是人工智能,現在人工智能機械人看來可愛,但隨着在社會上被賦予更多權力,不用多久就會失控。

他對人工智能的恐懼是否過慮?事實上,機械人引起的爭議,多集中於搶飯碗問題。

例如大型網購公司亞馬遜,最近一口氣把1.5萬部機械人送到10個貨運中心,由中央電腦向機械人分出指令後,機械人便會以掃瞄器識別貨架位置找到相關貨品及收集妥當。

在這貨運中心看到的不是一個半個,而是逾萬機械人「大軍壓境」。其他大型企業如亞馬遜也一直測試無人送貨計劃,將執貨到送貨的大部分工序交予機械人包辦。

機械人搶飯碗,的確不能不擔心,有國際報告預計今天約一半工種將於2025年消失,電話推銷員、會計文員、報稅員首當其衝,當人工智能更進一步發展,就算其他「食腦」的工作,也難置身事外吧?

不過,專家更擔心的,是人工智能的發展,不斷向人類挑戰,甚至以比人類更高智能為目標,到底還是否人類可掌控?而這一天,可能會比我們預期的更快會出現。

日本2011年展開機械人「東Robo君」計劃,派其參加日本大學的入學考試,成績不斷進步,今年的成績,已可考上全國約80%的私立大學,預計七年內便可考上最高學府東京大學。

今年巴西世界杯,亦見證人工智能的進步,微軟發展的人工智能Cortana  ,預測的淘汰賽至決賽的賽果,差不多場場中。

當我們不斷發展人工智能,目的固然是期望可發揮更大功效,為人類效力,但當其越來越聰明,則威脅卻不只是搶工作,而是主宰權。

機械人的威脅論,過往多見於小說、電影,耳熟能詳,但有份投資人工智能技術的美國科技企業家Elon Musk,早前便提出警告,指人工智能以不可思議的速度發展,或比核武器更可怕。他擔心是未來五至十年之內,會出現不可控的危險局面,形容有如是「召喚魔鬼」。

著名的物理學家霍金今年5月更撰文表示對人工智能發展的擔憂,提到已有軍隊考慮引入可以識別和消滅敵人的自動化武器,他就稱,人工智能的長遠影響,將取決於人類是否能加以控制,若人類不懂如何避免人工智能的危機,將是人類末路。

事實上,有關機械人威脅論,一直有爭議,當人類無止境地發展機械人,如何運用、會否適當運用又是否可以掌控得到?哈佛大學法律講師Bonnie Docherty曾發表報告,擔心軍事機械人的存在,她指各國正進行人工智能武器的軍備競賽。

面對有更高智能但又沒有道德觀念的機械人,電影中出現的「智能叛變」是否遲早出現?

人工智能為人類帶來便利,但也是雙刃劍,改變可以是好,也可以是壞,在機械人時代到來之時,如何確保機械人一直在人類掌握之中,也是不可不思考的問題。

霍金對人工智能失控的看法:

撰文 : 沈帥青