揀靚水果要睇號碼 9 字頭有玄機

休閒 15:39 2015/01/04

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(相片來源:食物知情權網站)

相信各位在採購水果時,會留意到很多進口水果身上都貼有數字標籤,或聽聞某一個號碼的水果會比較好吃的傳言。

到底那些傳言是真是假?無論是不想墮入銷售商的市場陷阱,或是不想被流言牽著走,只要大家稍為了解這些數字背後的玄機,就可免於這些疑惑了。

像圖中所示的那些數字代碼,叫做PLU 號碼。

什麼是PLU號碼?

PLU號碼(Price Look Up Codes)是生鮮產品生產商和銷售商之間,一套跨地域採購系統的共同語言,用來替產品分類,好讓銷售商在管理存貨和採購量、定價和銷售結算時節省時間。

PLU號碼是怎樣分配的?

管理和分配PLU號碼的機構:國際生鮮產品聯盟(The International Federation for Produce Standards, 簡稱IFPS),它的成員是全球各生鮮產品的生產商。每申請一個PLU號碼,申請者要向IFPS提交申請資料和約1000美元的費用,當局就會派人專門審核,所需時間大約為三個月。

要注意的是,這個蔬果識別系統,屬自願參與,並無約束力。

PLU號碼拆解

現存的PLU號碼一般為四位數或五位數。

1. 如果是四位數字,幾乎代表有使用過化學農藥。

四位數字的號碼,現時的字頭號碼全都以「3」、「4」開頭,而最前面的數字代表產品用什麼方法種植,3字頭和4字頭的產品都代表是以主流的方法種植,即有用化學農藥。

2. 有機種植:四位數字前會加一個「9」字,成為五位數。

3. 轉基因產品:四位數字前會加一個「8」,成為五位數。

至於後面的數字是隨機分配,分配之後,它就代表了該產品的身份。 編碼通常以品種、顏色、大小/重量分類,有時也代表了產地和產期。

例如:一顆小的檸檬PLU號碼為「4033」,一顆中等大小的檸檬PLU號碼為「4958」,但若那顆小的檸檬是有機種植,它的PLU號碼便是「94033」,若中型的檸檬是轉基因產品,它的號碼便是「84958」。

以檸檬為例子是因為它的種類並不多,但若是蘋果和柳橙,則有很多不同品種了,所以PLU號碼也較多,單是蘋果就有多於200個,不過其編碼邏輯跟以上一樣,都能在PLU列表上查明。

不過,畢竟PLU號碼只是生產商和銷售商之間的協調系統,並不是給消費者看的,它能告訴我們的,真的就只是以上資訊了,它本身並不代表任何品質鑑定的功能。

沒有8字頭的產品,不代表沒有「轉機因」

無論是轉基因或有機產品,要不要加8字和9字在前面完全是自願選擇的。因為生產商知道消費者在知情下會盡量避免購買轉基因產品,所以若使用了以8字開頭的PLU號碼,銷路一定大受影響。

最重要的是,將轉基因產品強制性標籤的法規在國際間還未普及,只要轉基因產品能符合一般四位數PLU編碼的分類準則,而出口國和進口國都沒強制性標籤轉基因產品的法例時,產品仍然可以貼上四位數的號碼標貼出現在貨架上,重災區的轉基因夏威夷木瓜便是一例。

所以,千萬不要以為沒有8字頭的四位數字PLU便一定不是轉基因產品。

有「9」字頭的產品,可代表「有機」

相反,進口的有機產品若有PLU號碼,卻幾乎一定會是9字開頭的五位數字號碼,因為有機產品售價通常會貴一點,這個9字頭PLU號碼反而是個信心保證,生產商很樂意使用它。所以,也許PLU號碼對消費者唯一有用的地方,就是你能辨認店家聲稱的進口有機產品是否貨真價實了。

聽說某些號碼的水果比較好吃,是真的嗎?

雖然PLU編碼能分辨品種,有時能看到產地和季節,但品質不在分類準則之中。

況且,IFPS明確指出不會為只有單一生產者能提供的產品發出PLU號碼,所以對於某些全球非常普遍的產品如柳橙,一個PLU號碼可以被不同的農場和牌子所採用,所以同一品種的種植地也可以分佈很廣,甚至是跨國的,即使是同一個牌子,若在需要以小型飛機代步的超大型工業化農場出產,同一種產品之間也可以相隔一段不少的距離。

再者,令一個水果生長得好,要多方面的天時地利因素配合,可能你今年吃到某個PLU號碼的柳橙鮮甜多汁,下一年吃同一個號碼的柳橙卻是乾身皮厚的。

為什麼有些水果沒有PLU號碼?沒有號碼的產品,品質會比較差嗎?

PLU系統只是生鮮產品在跨區或跨國貿易中作為一個輔助銷售商管理和營銷的角色,並非一個品質鑑定系統。要不要加入IFPS和使用PLU也全屬自願性質,再者,加入IFPS和申請PLU都需要手續費,申請過程亦耗時,中小型農場未必能負擔得起。

對於本土內銷或出口到鄰近區域銷售的農產品,生產商和銷售商之間可能已建立了其他有效的協調機制,沒有必要申請PLU號碼,所以,你會發現沒有PLU號碼的產品大多來自亞太地區。

另外,PLU標籤的顯示格式和字體都有相關規範,若你見到有格式明顯不同、並非以3和4字開頭的四位數字號碼標籤,那並不是IFPS轄下的PLU號碼,是生產商跟銷售商之間另外的商品辦認系統的標籤。由此可見,PLU號碼一般都是由規模較大、出口到多個國家的生產商申請。

如果你採購本地的小型有機農場的產品,當然沒有PLU號碼,然而只要你在有機農墟多跟本地農民溝通,瞭解農產品的知識,懂得用自己的五感去選擇,有沒有PLU號碼已經不重要了。

原文刊於《食物知情權》網站,作者授權轉載,標題經 TOPick 編輯修改,原題為「水果號碼標籤玄機」。