沈帥青:數學題玩轉全球 數據力就是未來

City 08:00 2015/04/15

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圖片來源:Kennethjianwen facebook

「Cheryl何時生日」的中學數學邏輯題,考起全球網民要動腦筋。別少看這題目,訊息科技主導時代,闡釋及掌握數據是重要本事,孩子缺邏輯解難能力,未來就輸一大截。

人人都在問Cheryl的生日是幾時?因為大家都被一條問題考起了!新加坡的一名電視主持人,無意中看到一名小五學生,解答一條「Cheryl何時生日」的數學邏輯題,覺得頗為有趣,上周六把題目分享到facebook,沒料到在網絡被瘋傳,不少人挑戰思考正確答案,短短幾日,連英國《衞報》及《獨立報》、美國Buzzfeed等的媒體,也有跟進報道。

題目並沒有高深數式,只憑Cheryl朋友的幾句對話,從十個提供的日期中,推算Cheryl的生日是哪一天(見表)。看來不難?但不少人被考起,看完又看也理不出頭緒,而其實這是為中三、中四學生程度而設的奧林匹克數學競賽題目。

負責出題的新加坡奧數競賽組織,日前已在fb上載官方答案,加以解釋,有網民挑戰用其他答案也解得通,結果該組織又再發帖解釋,弄得好不熱鬧。

一條數學題為何風靡全球,究竟魅力何在?題目並非考你換算高深公式,毋須甚麼微積分或複雜理論,連加減乘除也沒有,題目容易看懂,難就難在當中的推理邏輯,提示的數據已一目瞭然,就看如何拆解,答得出固然有滿足感,答不出的,看了答案就會明白當中關鍵在哪。

或許大家抱着「玩玩下」心態,但有否想過,數據分析及解難能力,正是未來社會越加不可或缺的本事,今日人人被考起,答出答不出沒相干,但未來卻會愈來愈吃香。

現今科技主導社會發展,踏入大數據的年代,管理、決策或創造,莫不倚重大堆數據資料,當中如何分析及掌握數據重點成為關鍵。阿里巴巴集團副總裁車品覺,去年其著作《大數據的關鍵思考》提出「數據力決定競爭力」的說法,鼓勵大家鍛練數據力和思考力,他指,以往有問題才找數據,但大數據時代則已是「用數據找機會」,解讀數據、從數據找商機、提煉價值的能力,將是決定個人能否在職場勝出、企業能否搶先找到商業的關鍵。

2013年美國媒體CNBC就報道,數據分析師已經成為21世紀最吃香的工作;社交網絡LinkedIn去年調查顯示,在2014年全球最搶手的25項工作技能之中,排行首位的,就是具有統計和數據分析能力(Statistical Analysis and Data Mining)的人才。

邏輯思考、解讀數據,並不是一味盲目地「填鴨」或強記生字,便可催谷得來。筆者小時候,便捧讀不少IQ題、動腦筋推理題等課外書,有趣又可誘發思考,解答過程中樂趣無窮,如今孩子每天的功課或練習,可能已不乏更艱深的解讀數據或考邏輯題目,早前有「考起大學生的小學數學」又有「考起大人的小學面試數學題」,連大人拿起題目一看就已怕怕了。但換個角度,也不妨與孩子一起動腦筋,這比只靠背答案,不是更好嗎?

撰文 : 沈帥青