夫婦拯救難民:「沒有人應該死在海中」

City 18:59 2015/04/22

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相片來源:MAOS fb專頁

利比亞一艘開往意大利的人蛇船,周日(12日)啟航後不足24小時就在地中海沉沒,400名偷渡客罹難,當中不少為孩子,令人慟容。

在海域上,有一對夫婦卻一直默默在拯救更多海上難民,60日內拯救了3,000條生命,而故事的開始,是一件難民的衣服。

故事的主角是美國商人Christopher Catrambone與來自意大利的太太Regina,他們自資成立海上難民拯救隊MOAS(Migrant Offshore Aid Station,海上移民救助站)。

據《BBC》及《NBC》報道,夫婦買下了一艘40公尺長的舊漁船,改造成高科技搜救船「鳳凰號」,定期到地中海附近的海域搜索難民,為難民提供糧食、救生衣等人道援助,確保難民能得到照顧,並且協助難民獲得意大利政府的幫助。

MAOS的理念是:Nobody deserves to die at sea(沒有人應該死在海中)。獲得組織救援的難民不計其數,單單於2014年一次為期60日的拯救行動,已拯救了3,000名難民。

相片來源:MAOS fb專頁

兩夫婦的18歲女兒亦在船上幫忙,她看見獲救的偷渡客後,坦言在救援船上的經歷比在書本、學校所學習到的更多、更有意義。

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60日的拯救行動花費約200萬歐羅,而MOAS每月的平均開支約45萬美元。Catrambone夫婦稱:

Instead of buying a yacht for pleasure, we bought a yacht that saves lives.
 

與其買遊艇享樂,倒不如把遊艇用來救人。

Catrambone夫婦希望有更多人可以捐款,讓MOAS的海上搜救行動得以持續。

富豪可以選擇豪飲豪食、買名車買名錶,這對夫婦為何選擇要拯救由敘利亞及巴勒斯坦等地逃走的海上難民呢?

Regina接受《CNN》訪問時,憶述一家人在地中海出海度假時,在船上看見一件在海上飄浮的難民衣服,船員不以為意,只說一句:

The person who was wearing this jacket is not with us anymore.

這件衫的主人已不與我們在一起(已死亡)。

Regina聽完後卻感到震撼,覺得自己有能力做一些事情。她是虔誠的天主教徒,2013年教宗方濟各在聖伯多祿廣場的一席話,亦啟發她要伸出援手:

They are men and women like us, our brothers seeking a better life, starving, persecuted, wounded, exploited, victims of war. They were looking for a better life.

 

他們(難民)和我們都一樣普通的男人和女人,是我們的弟兄,他們在尋找更好的人生,在捱餓,受迫害,受傷,被利用,是戰爭的受害者。他們只想尋找更好的生活。

難民惡夢的源頭

北非及中東局勢動盪,戰火連連,當地人民為生存被迫離開家園,變成海上難民,希望可偷渡到意大利等歐洲國家尋求更好的生活。

偷渡湧歐難民人數急升,去年已逾28萬人,主因北非及中東局勢動盪,難民主要來自非洲國家厄立特裏亞(Eritrea)、索馬里、敘利亞及突尼斯。由於利比亞海路距離意大利路程極近,因此一向被各國偷渡客充當跳板,成為偷渡中轉站。

不過,很多難民在偷渡時出意外,甚至大量死亡。利比亞一艘開往意大利、運載約500至550名偷渡客的人蛇船,周日(12日)啟航後不足24小時就在地中海沉沒,400名偷渡客罹難,當中不少為小童。

相片來源:MAOS fb專頁

意大利4天內已在地中海救起約8,500名偷渡者,引起國內爭議應否收容更多難民。

偷渡船通常是破爛木船或橡膠船,設備簡陋,通常只由門外漢拿指南針駕船,難以承受惡劣海洋狀況;甚至有蛇頭把船駕出海後就跳船,任由船隻漂浮等獲救。

法新社引述早前獲救的難民指,蛇頭向每人收取高達500至1,000美元。偷渡船也分等級,較富裕者可上甲板,窮人則被迫困在狹窄貨艙,不少在途中遭石化燃氣熏死。

相片來源:MAOS fb專頁

不少人爭議,Catrambone夫婦或其他救援組織給予難民施以援手,只是鼓勵更多人偷渡。歐盟組織Frontex預計,隨着天氣轉暖,偷渡風險減低,今夏將有逾50萬難民由利比亞闖歐。

如果若有得選擇?有誰會冒著生命危險離鄉背井?難民臉上的絕望眼神,只是訴求一個安身之處!