沈帥青:谷消費救經濟 「加假」成趨勢?

City 08:00 2015/09/03

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假期誰怕多,今年額外增設「抗戰勝利紀念日」假期,港人齊齊在今天放假,開心之餘又嫌只屬一次性。事實上,內地、南韓近日皆用「加假」策略,鼓勵消費救經濟,多放假就是趨勢?

港人一向不滿工時長、放假少,想多爭取一日假期都難,不過,今年突然有假期從天而降,在內地國務院於5月確定全國在9月3日(今天)為紀念抗日戰爭勝利70周年而放假一天後,本港政府之後亦跟從,有關議案並快速獲立法會通過。

突如其來多了一天休息,縱使有聲音質疑屬政治假期,但對於大部分的香港打工仔來說,放假總是好事,且還是勞工假,白領、藍領通通受惠,就是普天同慶的日子吧!

但放假亦難免有人嫌不足,例如早前有本港工會就稱,應該把9月3日定為恒常假期,而非一次過的特別假期,但商界一方則反對,自由黨表明不希望列為永久假日。

放假多少才好?近來有不少地方也採用加假策略,甚至巧立名目放假,不過,目的不僅僅是慶祝,更是為了經濟!其中一個地方,就正是本港今次跟隨其在今天放假的中國內地。

內地政府向來強調要擴大內需,至上月中,國務院發出公告,提出刺激旅遊業的建議,其中一個就是希望打工仔每周有2.5日假期。據文件,國務院鼓勵政府部門及企業在夏季時,安排員工在周五下午可提早放工,即每周多出半天假,連同周六、日的假期,將有利民眾多消費甚至去旅行。

另一個地方更是南韓,當地經濟在中東呼吸綜合症(MERS)一役受到重創,急於尋找救經濟方法,也是用放假招數,在8月初突然決定把光復節假期的前一日,即8月14日,定為臨時公休日,政府部門、公共機構如學校等全數放假,企業則可自行決定,在政府推動之下,大企業如三星、現代、LG等,也跟隨放假做法。

南韓官員明言設額外假期是想刺激消費,又在當天推動購物節、部分景點免門票等優惠,據當地現代經濟研究院估算,該天假日可為該國帶來約2萬億韓元(約131億港元)的消費支出增長,以該國約5,000萬人口計算,即人均多消費約260港元。

內地、南韓是新鮮熱辣的例子,惟在亞洲其他地方如日本、台灣等,其實亦一樣,各地近年紛紛倡議多放假,作為吸引民眾出街消費的方法。

惟多放幾天假,是否就可推動消費救經濟,向來有爭議,對於經濟富裕的一群,假期增多讓他們有更多時間花錢,多與親友聚會、購物旅遊,對餐飲業、零售業有幫助,但對於沒有太多閒錢的打工仔來說,若然不加薪,也不見得有餘錢花費,又或在假期增多消費,在其他日子則減少消費,令放假拼經濟的效用打折扣。

不過,放假對社會的效用,往往不見得只是增加消費,亦是改善社會氣氛,既是由政府發起增加一天半天假期,可減低打工仔對工時長的不滿,也是顯示出體貼僱員的姿態,讓打工仔可以多些時間陪伴家人,以改善生活與工作平衡。

事實上,美國電視台CNN曾在2011年公布全球各地的有薪假期排行榜,調查指在全球39個地區之中,本港打工仔每年享有26天有薪假期,排行尾四,遠少於巴西的41天,亦少於台灣的28天。

能否加假,往往就是一場政治角力,一邊是勞工界不滿法定假期的日數,多年沒改動過,且與公眾假期制度不劃一等;另一邊的商界則認為會增加勞工成本、令經營變困難。當近年外地紛紛推動加假,今年本港又增加一次過的特別假期,可會再令有關加假的爭議,變得尖銳?

撰文 : 沈帥青