沈帥青:紙本書未沒落 文青功不可沒?

City 08:00 2015/10/08

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今年初有美國網民發起號召,希望大家拍下在地鐵看書的型男,分享照片。(Hot Dudes Reading's Instagram)

人人以為電子書會取代紙本書,但外地最新數據卻「反常」,電子書銷量跌、紙本書則銷量升,連新一代也偏愛紙本書。活在電子時代,人人睇屏幕,做個揭書的文青,才是有型!

現代書店受到雙重夾擊,既有網絡書店,書價定得便宜,又有電子書的出現,直接動搖紙本書地位,尤其是網絡書店亞馬遜於2007年推出Kindle,毋須再對着發出強藍光的屏幕看電子書,突破令雙眼不適的缺點,更令紙本書被視為夕陽產物。但紙本書已敗陣了嗎?現實卻並非如此。

美國《紐約時報》、英國《每日郵報》等近日報道,紙本書不但未死,在美國且銷量上升,另一邊的電子書,銷售則下滑。

按美國出版商協會的最新數據,今年第一季的紙本書銷量,按年上升8.6%,電子書則下跌7.5%。

更甚的是,各大出版商如Penguin Random House、Hachette等,均沒有看淡紙本書前景,反而加大投資額,如擴展倉庫規模等,還有出版商豪言在未來50至100年內,紙本書仍會是公司生意重點。

事實上,今年初《金融時報》已報道,無論在英國、澳洲或美國,紙本書銷售也有上升迹象,有趣的是,推動紙本書銷售成長的主力,並非不懂看電子書的老一輩,而是在電子產品年代長大的年輕人。

比較電子書與紙本書,前者無疑方便得多,上網就可買書兼直接下載,且容易閱讀,若要尋找資料,按鍵幾下就可以,為何仍取代不了紙本書?甚至無法全面贏得年輕人的市場?

其中一個重要原因,固然是電子書價格不便宜,例如近日熱賣的電影《火星任務》同名原著小說,紙本版在亞馬遜賣9美元,電子版是幾乎同價的8.99美元,談不上有多少優惠。2013年,英國網站Studentbeans就曾訪問當地逾千名16至24歲的年輕人,便發現僅有8%認為現時的電子書價格合理,28%認為價錢要降一半。

在價格之外,紙本書的魅力,更是不容忽視。Studentbeans的調查就指,62%年輕人仍愛紙本多於虛擬的電子書,主因無他,就是喜歡有產品拿在手中的感覺、有漂亮的包裝等,這些都不是電子書所能取代。去年更有一項由3間歐美大學進行的聯合研究顯示,讀者在看紙本書時,不但能夠記住較多情節,且會看得更加投入,遠比看電子書津津有味得多。

更甚的是,今時今日拿着紙本書,翻書揭頁,才是別樹一格!在早7、8年前,拿着Kindle或電子產品,在街上看當時冒起不久的電子書,是帶領熱潮、走在潮流尖端的表現,但到了現在,不論在街頭或港鐵上,人人手裏也拿着不同的電子產品,有的看影片、有的上網等,對着屏幕看電子書,早不再是前衞舉動。

當各人均拿着電子產品,有人拿起一本實體書,翻書當個文青,文化氣質上升,才是夠型、夠潮。今年初,美國紐約有網民在Instagram發起「偷拍」運動,號召大家若在地鐵看到正在睇書的型男,就拍下照片放上網,發起人認為閱讀就是有魅力的舉止,故此要讓大家看看「正在看書的男人是如此性感」,結果還真引來不少人認同,帶起熱潮!

紙本書的存在價值,電子書難以取代,故此有不少外地評論預期,紙本書距離「死期」甚遠,甚至不會死。不過,紙本書能否全面復興?甚至擊敗電子書?則亦言之尚早。現時電子書價格高企,原因被指與合謀定價有關,美國法院近年裁定蘋果與5大出版商聯合抬高電子書價格罪成,今年中更宣告其上訴失敗。若然此舉可迫得電子書價格大降,或令更多用戶轉向電子書。

至於靠賣紙本書的實體書店,就更加經營不易,尤其是在香港,近日銅鑼灣開益書店高喊在結業邊緣、精神書局西環店且宣告將於月底倒閉,至於新開的尖沙咀誠品,則近半店面要賣菜、賣精品等幫補收入。仍然愛書的港人,不妨到實體書店拿起書本,既是重拾揭書樂,也當支持一下!

撰文 : 沈帥青