給視障跑手一雙眼睛

休閒 18:41 2015/10/15

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看不見前路是直是彎、是路是崖,視障人士仍能昂首闊步向前跑,全因有一個領跑員在前方,成為他們的眼睛。

上星期日,香港失明人協進會舉辦「跑去環島手拖手」活動,由企業領跑員與視障跑手一同完成50公里環島接力跑,其中一名跑手是現就讀理工大學三年級的何睿知。

何睿知自小有嚴重弱視,現只剩下相等於常人2%的視力,但視力障礙無阻他對跑步的熱情。向前跑的時候,風吹在臉上的感覺,何睿知還記得清楚,

第一次跑10公里就喜歡上這項運動,我想是因為喜歡那種速度感。

後來經朋友介紹,得知有組織會幫助視障跑手配對領跑員,便參與定期訓練。現時一星期練習2、3次,至於參加比賽次數,他笑言:

真的很難計算,我一見有比賽就會報名,一年都會參加幾次。

關於比賽的事,何睿知自言:「最佳成績是一年前,跑10公里47分鐘」,輕輕帶過。翻查資料才發現,原來他戰績彪炳:

2014在「台北富邦馬拉松」9公里賽事中,以41分鐘佳績贏得男子視障組冠軍,之後在2014國慶長跑中亦取得公開組優異獎。

長跑本來是一項個人運動,越快越好。不過對視障跑手和領跑員來說,雙方合作才是關鍵。何睿知表示,路段越複雜,越考驗跑手和領跑員的默契,「平路很容易夾,但山路就需要更多指示和溝通,有時一見面就跑都幾刺激。」

他解釋,跑手和領跑員通常有3方面需要配合:

1. 擺手幅度:視乎路的闊窄,如果路很窄,手就不能擺動太大幅度。

2. 跑步速度:步伐要一致,領跑員要注意跑手能否跟上速度。

3. 如何給予指示:領跑員可選擇拉繩、說話或用手拍,示意跑手跑步方向。

問到成為領跑員的資格,何睿知笑說,

只要有基本運動細胞的人就沒問題,很多人都可以做到。

在領跑員的帶領之下,跑過平路斜坡、山路馬路,何睿知深感跑步已成為生命的一部分,

跑步對我很重要,每次跑不同地方都會發現,原來我可以突破自己。

年青力壯跑出成績,你或不覺希奇,若是一個年屆62歲的視障人士告訴你,他每星期練長跑3次,還不時出國參賽,實在不得不佩服他的堅毅。

相片來源:受訪者提供

祝宗壁亦是「跑去環島手拖手」的視障跑手之一,現年62歲,跑齡7年,參加過的比賽多不勝數,

我比賽過100幾十次啦,每年都有10次8次。

每逢星期二、四、六,他都會練跑約1小時,跑10公里。祝宗壁的生活比大部分都市人健康得多,但其實背後有一段痛苦的過去。

祝宗壁自小弱視,直到33歲那年,他的世界終陷入完全黑暗,

當時我接受不了,甚至變得憤世嫉俗,靠食煙飲酒賭錢發洩,覺得自己無前途。

在低谷徘徊許久,他慢慢冷靜下來,之後想通了,便決定要重新站起來。適逢有機會接觸為視障跑手而設的配對領跑員計劃,祝宗壁隨即開始了長跑生涯,

之前都想行山游水,但實在很難找人帶,現在有領跑員就可以好放心跑。

7年間,祝宗壁的長跑足跡踏遍吉隆坡、台灣、廣州佛山、北京等地,其中最喜歡的是佛山,「因為會跑經小村落、橫街窄巷,感受當地風土人情。」但數到最深刻的一次,他就說起在北京跑半馬的經歷,

那時天氣不好,下大雨,只得3、4度,我跑了10多公里就跑不下去,實在太冷了。不過領跑員很好,去速食店給我買了一杯熱飲,哈哈。

問起最佳成績,祝宗壁略帶尷尬說是半馬跑2小時40分鐘,

比起其他人這不是很好的成績,但對我就是最好的了。

長跑未有帶給他榮譽獎項,卻為他和太太牽了紅線。因外父是視障人士,其大女兒常帶他到失明人協進會,亦因此介紹了小女兒與祝宗壁認識,兩人終成眷屬。

此時此刻,祝宗壁堅持長跑,只盼身體健康,如此坦白又簡單的願望。

祝宗壁和何睿知在下月尾都各有比賽,兩人異口同聲指,很享受每次與不同領跑員合作,各人有不同風格,有的很多話、有的很安靜、有的長得高大跑很快、有的習慣慢步跑。

各人原本是跑道上的陌生人,只因一條繩子,讓領跑員和視障跑手結成好拍檔、好朋友。