廉航退離境稅收手續費 消委會:做法不妥

City 14:00 2015/10/15

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旅行前臨時取消行程?除了要更改機票外,其實大家可以退回已繳付的120元飛機乘客離境稅(離境稅)。

不過,消委會調查發現,航空公司的退稅安排問題多。當中「亞洲航空」、「酷航」及「泰國亞洲航空」更表示會向乘客收取手續費。但沒提及金額多少。

但消委會指,政府已向航空公司支付相關行政費,航空公司不應再向乘客收取手續費。

這些航空公司的退稅安排是否合理?消委會過去數月調查了24間主要航空公司,包括12間廉航及12間傳統航空公司,得出以下重點:

1. 3間廉航表明收取手續費

消委會今年6至7月搜集了24間主要航空公司網頁的有關資料,再在8月中向航空公司查詢。截至10月7日,消委會收到其中17間回覆。

當中有3間廉航表示會向乘客收取離境稅退款手續費,分別是「亞洲航空」、「酷航」及「泰國亞洲航空」。

此外,「捷星亞洲航空」、「虎航」及「美國聯合航空」未有回應消委會的查詢,但其網頁上有註明會收取手續費。

消委會指,《飛機乘客離境稅條例》(香港法例第140章)規定,消費者如果買了機票但最後沒有離開香港,航空公司須向乘客退還已繳付的離境稅。

不過,消委會認為,政府已就徵收離境稅及處理退稅的工作,向航空公司支付行政費用,因此「航空公司不應就退稅向乘客收取任何手續費」。

根據立法會《財務委員會審核二零一五至一六年度開支預算-管制人員的答覆》,政府會向航空公司、直升機公司及民航處委託的承辦商代理支付有關稅務安排的費用,2015至16年的總預算開支為5,912萬元。

民航處亦表示,航空公司必須把離境稅全數退還給乘客,不可收取任何手續費。

2. 退稅要主動申請

即使航空公司不收取手續費,市民又可以怎樣退稅?

有14間航空公司表示,乘客必須主動申請退還已繳付的離境稅款項,航空公司不會主動聯絡乘客辦理有關申請,乘客要小心留意。

若然乘客不主動申請,那些款項去向如何?消委會表示關注航空公司如何處理沒有退還給乘客的離境稅,但現時沒有機制監察航空公司對退稅的處理手法,成一大疑問。

飛機乘客離境稅涉及的款項龐大,消委會表示,在2015至16年,政府的飛機乘客離境稅預算收入為約2.4億元。消委會建議,民航處應加強執法及制訂合適指引。

3. 要留意退稅限期及安排

不過,即使市民主動退稅,每間航空公司的安排亦不一樣。

有13間公司表示,乘客必須在限期前主動申請退稅。但各航空公司給予乘客的時限各有不同,當中「樂桃航空」要求乘客於預訂航班出發日起計10日內申請退稅;「國泰航空」及「港龍航空」表示申請時限是開票後7年內。

乘客普遍可網上申請退票或退稅,但部分航空公司,如「樂桃航空」要求乘客以傳真方式申請退稅,而「酷航」則要求乘客以郵遞方式寄回位於新加坡的辦事處。

4. 退稅處理時間不一

市民申請退稅後,要待多久才可獲退款?

航空公司一般需要7個工作日至3個月不等,當中「國泰航空」、「港龍航空」及「美國聯合航空」需時較短,只需7個工作日便可為以信用卡付款的乘客處理退稅。

另外「中國東方航空」則列明「退票款將直接轉入你(乘客)的支付帳戶,最長3個月內完成」。

不過,消委會指出有個案歷時5個月仍未得到退款;民航處亦指,航空公司退票時的退款安排,並非其管轄範圍。所以市民要小心留意退稅安排。

以下是部份航空公司的安排:

5. 退稅小貼士

消委會建議,市民要留意以下數點:

  • 要細閱航空公司、旅行社或旅遊網站平台等中介渠道刊載的服務條款及退票安排,可在交易後把條款細則存檔日後參考。
     
  • 經旅行社或旅遊網站平台購買機票涉及第三方交易平台,要留意這些中介渠道的手續費及處理退款安排上的分別。
     
  • 如發現航空公司收取任何退還離境稅的手續費,應向民航處舉報。