英國國宴7個你不知道的小秘密

City 12:07 2015/10/22

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相片來源:British Monarchy Facebook

國家主席習近平到英國進行國事訪問,眾人的目光除了放在不同外交議題和合作細節外,白金漢宮國宴的菜單亦備受關注。英女皇更親自過目所有餐單,並監督餐桌擺設的佈置。

原來英女皇至今已經主持過110場白金漢宮的國宴。國宴到底有多隆重?小編根據英國皇室的網站皇家收藏信托(Royal Collection Trust),歸納了7個小知識:

1. 起源是什麼?

1856年,為了慶祝克里米亞戰爭的結束,英國皇室舉辦了一場舞會,從此以後,舞會舉行的地點就稱為宴會廳(ballroom)。

1914年開始,英國的國宴就一直在此地舉行,它長36.6米、寬18米、高13.5米,是整個倫敦最大的房間。

宴會廳可招待170人,一般國宴會在國事訪問首天進行。每年,英國通常會有2次國事訪問,長度約3-4天。

2. 準備國宴需要10天時間

國宴是英國高規格的禮儀,因此排場極為講究,比如餐桌上擺放的每套餐具之間必須相差46cm。

早年美國總統奧巴馬夫婦訪英時,餐桌便花了6名服務員用上3個小時擺放,並用上1350件純金餐具及850個水晶酒杯。

相片來源:British Monarchy Facebook

3. 一次國宴要用上多少器具?

英國人要禮儀見稱,單是一場國宴,就用上1104個玻璃杯,每名賓客都有6個玻璃杯,分別用來盛水、祝酒時喝的香檳、紅葡萄酒、白葡萄酒、香檳或甜葡萄酒以及波特酒。酒的品種亦要配會當天的菜式。

不僅如此,每桌會有一個大枝形燭臺,上面有100枝蠟燭,放在餐桌中央的裝飾品有時令水果及23種插花。

國宴桌上也會有一本小冊子,列出宴會當日的菜單和座位安排,包括每個來賓的名字,皇家樂隊的演奏曲目等。

4. 國菜標淮菜式是什麼?

國宴的菜譜傳統上都是用法語寫的,一般由4道菜組成,由御廚設計,菜式則視乎賓客而定。基本菜式分為前菜、肉類菜肴、甜點及水果。

習近平今次訪英的餐單包括多寶魚伴龍蝦慕絲,及紅酒松露醬煮鹿肉,餐後則有黑朱古力、芒果青檸作甜點。

不過根據英國《每日郵報》報導,中國拒絕了英方用多寶魚做前菜,並且會自己帶水。

相片來源:British Monarchy Facebook

5. 清潔打理餐具耗時3星期

8個皇室員工會用3星期清潔餐具,把它們打理得亮麗。國宴餐具歷史悠久,有些從19世紀喬治四世開始沿用至今。1811年,喬治四世制作的皇位餐具超過4000件。

相片來源:British Monarchy Facebook

6. 坐位是怎樣安排?

餐桌呈馬蹄鐵狀,英女皇和賓客會坐在最前的桌子。今次習近平訪英,坐在英女王和凱特中間。全場賓客兩度祝酒,並先後奏起中國及英國國歌。凱特與威廉王子都是首次參加國宴。

相片來源:British Monarchy Facebook

7. 晚宴結束後就離席?
自19世紀,12名風笛手會在晚宴結束前圍着宴會廳邊行邊演奏。這也是一個提示,意味著客人可以離席到旁邊的國事廳享用咖啡和小點心。今次國事訪問,宴會廳在席間播放的音樂,包括英國樂隊披頭四的《Eleanor Rigby》和占士邦電影主題曲,以及中國民謠。