爆紅品牌Dyson創辦人:創意源自生活小煩惱

City 18:44 2015/11/12

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Dyson工程師Pete Duckett說,最記得初加入公司時的訓練:「上司要我們去實驗室,將風筒、乾手機等零件拆出來,研究後用創意,為產品設計新功能。」這把無葉風扇,也是工程師拆風扇研究時產生的靈感。(相片來源:iMoney智富雜誌)

圓環外形無扇葉的風扇、毋須塵袋的吸塵機,這些意想不到的設計,令英國家電品牌Dyson走紅,當地三分一家庭都有使用,全球營業額年達12億英鎊(約143億港元)。

近年產品登陸香港,數千元一座風扇,仍吸引到一班捧場客,代理商捷成指,去年Dyson吸塵機和風扇銷量,分別大增約八成半和四成半。

最近品牌在港推出新款產品,《iMoney智富雜誌》訪問了創辦人James Dyson和工程師Pete Duckett,分享這些破格家電的誕生過程,源自觀察生活中的小煩惱:

我們不會憑空想像發明,而是從機器找出大家在生活上遇到的問題,再想新的設計。

今年已68歲的James Dyson,是英國有名的工程師和發明家。他花了15年時間,發明全球首部無塵袋吸塵機,九十年代創立自家品牌Dyson。

他的家電生意愈做愈大,目前在英國,就有近三分一家庭有使用他的產品。靠家電致富的James,近年更躋身《福布斯》英國十大富豪榜。

品牌創辦人James Dyson說他的發明靈感,源自生活中的小煩惱。(相片來源:iMoney智富雜誌)

拆開機器重新設計

港人對James設計最具印象,大概是一部無扇葉風扇。這部有個圓形大洞的風扇,無扇葉卻能送出強風,也不像傳統風扇容易積塵。

James介紹設計全靠一種「破壞和建設」(Destroy and build),去尋找問題的精神:

我和同事不會坐在會議室,憑空想像發明,而是把機器拆開,找出大家在生活上遇到的問題,再想新的設計。

無葉風扇靈感源自一位工程師同事,對方在研究風扇刀片時,想到將風力擴大幾倍的方法:

它的原理和飛機飛行一樣。風扇摩打吸入空氣後,氣流向上通過圓環中的窄氣道加速,旁邊空氣捲入氣流,就可吹出更大甚至幾倍的風量。

無扇葉風扇6年前推出後大受歡迎,James又想到一物兩用,新增暖風功能,一部機器做到冬暖夏涼效果:

特別是冬天時,很多暖爐不能令房間溫度平均,我想解決這個問題。

最新風扇可一物兩用,夏天作風扇,冬天作暖風機。(建議售價5,280元)(相片來源:iMoney智富雜誌)

近日在港推出的新風扇,就應用了另一飛機飛行原理康達效應(Coanda effect),氣流沿風扇內45度投射器送風,擴寬了覆蓋範圍,可更有效均勻冷熱空氣。

問他哪項產品是他最滿意的個人設計,他指還是公司靠之起家、做了5,000多次實驗的無塵袋吸塵機:

因為這部機改變了很多人對吸塵機的印象。

他說這部吸塵機的誕生,源於20多年前在家中打掃時,發現機內的吸塵袋很快就被塵埃堵塞,減弱吸力之餘還經常要更換。有一日,他留意到木材廠用氣旋分離(Cyclone spinning)機器,製造氣流吸走木屑,就想到把技術用在吸塵機上。他用了15年時間,才在1993年研發出首部無塵袋吸塵機。

Pete研發的新數碼摩打,轉速每分鐘高達11萬,使用在DysonV6 Fluffy系列無綫吸塵機。(建議售價7,280元)(相片來源:iMoney智富雜誌)

每周3千萬研發技術

多年來他投資逾2.5億英鎊(約30億港元)研發新數碼摩打,目標是減輕家電耗電量和重量。他說最近就要求團隊,設計了一款用單手就能輕鬆操控的無綫吸塵機:

這是我向工程師提出的新挑戰,所有產品我都想是精益工程(Lean engineering),外形更精細、用的物料和零件愈少愈好,方便到用家。

負責這個項目的工程師Pete Duckett說,吸塵機摩打的重量和體積,分別是以往的三分一和一半,但每分鐘轉速達11萬轉,比噴射機引擎還要快6倍。他說和James工作最大挑戰,是對方經常強調「產品功能決定外形」,身為工程師的他還要兼顧設計產品:

我們不只改善摩打功能,還要想它的大小和重量,如何影響產品的形狀,要做到吸塵機減磅,更容易拿起,但吸力仍夠強。

Dyson吸塵機和風扇等家電產品,目前全球累積售出逾100萬部。據香港代理商捷成數字,吸塵機售價介乎3,380至7,280元,風扇也賣3,680至5,580元,價錢並非人人能接受。

不過產品自引進香港後增長迅速,去年無葉風扇銷量按年增加46%,吸塵機銷量更增加86%,可見品牌在港吸引到一班捧場客。

Pete解釋說,產品售價高,皆因每周平均花300萬英鎊(約3,594萬港元)研發新技術:

產品從研發到推出市場需時3至10年,價錢反映當中的投資和工程師心血,我們不會為迎合更大市場,設計便宜但功能較差的產品。

每周一蹺
創蹺人:Dyson
創蹺日期:1993年
致勝關鍵:
‧發明全球首部無塵袋吸塵機和無扇葉風扇
‧設計時尚,數碼摩打減少家電噪音和體積
成效:
‧每年營業額達12億英鎊(約143億港元)
‧英國三分一家庭有使用Dyson產品
‧去年香港市場吸塵機和風扇銷量,分別升86%和46%

(節錄)

全文刊於《iMoney智富雜誌》第420期(收費閲讀)

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撰文 : iMoney智富雜誌