BB啜手指未必無益 研究稱減過敏風險

健康 11:42 2016/07/14

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不少嬰兒都有啜手指的「壞習慣」,父母通常都會盡可能制止,但一項研究指,小孩啜手指咬指甲未必全無益處,這習慣令他們在幼兒時期接觸到細菌,進而改變人體免疫功能,保護自己不受塵蟎、草類、黴菌和毛髮等過敏原侵擾。

英國「每日電訊報」(Daily Telegraph)報道,這項由紐西蘭奧塔戈大學(Otago University)領導的研究,發表於「小兒科期刊」(Pediatrics)。研究人員觀察1037位參與者從出生到成年的發展。

參與的家長在小孩5歲、7歲和11歲時,回報這些小朋友啜拇指和咬指甲的習慣。研究人員在他們13歲和32歲時,測試至少1種常見的過敏原。

研究結果顯示,吸吮拇指和咬指甲的孩童在13歲時,過敏風險比率為38%,低於沒有這些習慣者的49%。兩種習慣都有的人,比率甚至降到31%。

根據研究,即使孩童雙親有過敏體質,或是在飼養寵物或有人抽煙的環境中成長,這些「壞習慣」也有助在成年時期提供保護。

加拿大麥馬斯特大學(McMaster University)西爾斯教授(Prof Malcolm Sears)說,這些發現與「保健理論」相符,即早期暴露在有微生物或細菌的環境下,能降低出現過敏反應的風險。

他說:「我們雖不建議鼓勵這些習慣,但這些習慣確實出現了它們的益處。」

當然,小朋友過度啜手指及咬指甲,會因為不清潔吸入病毒、也會影響牙齒生長、手指變形及遭同學取笑等壞處,父母如何取捨還是要聽取醫生的意見。