PM2.5是看不見的殺手 醫生解構眼乾喉嚨乾原因

健康 14:30 2017/01/09

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望天只見灰朦朦一片?香港近日空氣污染嚴重,銅鑼灣、中西區、荃灣、元朗、屯門等多區監測站的空氣質素健康指數都達到健康風險「甚高」水平。當中,東涌、銅鑼灣及荃灣錄得較高的微細懸浮粒子PM2.5數字。

TOPick根據政府資料,並向呼吸系統科專科醫生梁子超請教,拆解「看不見的殺手」PM2.5:

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1. PM2.5可穿透肺部氣泡

懸浮粒子是根據它們的氣動直徑加以界定,PM10是氣動直徑小於10 µm的粒子;而PM2.5則是氣動直徑小於2.5 µm。由於粒子若細就愈難隔絕,因此不是所有口罩都可阻隔PM2.5懸浮粒子。

PM2.5之所以更具危險性,是因為當吸入後,它們可以更加深入肺部。

據台灣行政院環境保護署資料,PM2.5的直徑還不到人的頭髮絲粗細的1/28,非常微細可穿透肺部氣泡,並直接進入血管中隨著血液循環全身,故對人體及生態所造成之影響是不容忽視的。

相片來源:台灣行政院環境保護署

2. 為何會眼乾喉嚨乾?

梁子超解釋,PM2.5是空氣污染物,特別是在較乾燥的天氣,身體水份流失較多,變相令身體防禦力減低,從而刺激黏膜,導致鼻子及喉嚨痕癢、發炎、眼乾。至於會否導致紅眼症等問題,他就指這類疾病多與病毒感染有關,未必直接相關,但由於身體免疫力減弱,會增加細菌感染風險。

然而,對於本身患有心肺或呼吸疾病如哮喘的人,可能會令病情復發,長期攝入細懸浮粒子則增加患肺癌、心臟病以至死亡風險。

根據多項研究顯示,因呼吸系統及心血管疾病入院及過早死亡的人數與懸浮粒子的濃度之間有著重要的關連,而懸浮粒子已被國際癌症研究機構介定為人類致癌物(第1類)。

3. PM2.5與內地霧霾有關?

環保局指出,懸浮粒子來自多種源頭,可以由人類活動及天然產生的,例如車輛及發電廠排出的廢氣以及燃燒生物體,以及野外火災等,是主要的來源種類。一般來說,懸浮粒子是空氣中有機和無機物的固體和液體複雜混合物。

前天文台長,中文大學客座教授林超英昨日接受訪問時指出,本港近期出現空氣污染,令能見度下降,懸浮粒子PM2.5含量上升。他表示,PM2.5是內地霧霾的主要污染物,相信內地霧霾有影響本港,因污染物順西北風,由內地吹來香港,因此新界西的天水圍至屯門,受影響比較嚴重。至於污染天氣會維持多久,要視乎天氣情況,如果出現強冷鋒或落雨,相信會有所改善。

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4. 食檸檬多飲水可預防

他建議,市民應保持黏膜水分濕潤,從而減少它受PM2.5及乾燥天氣的刺激,包括多飲水,保持足夠水分,並可吃酸性食物,例如檸檬,因其酸性可增加唾液分泌,令黏膜保持濕潤。此外,市民宜減少室內油煙,注意抽氣等,減低PM2.5在空氣中的濃度。

市民也應減少不必要的劇烈運動,或是使用空氣淨化器等。

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