導致腦退化症9大因素 BBC:社交孤立成致病風險

健康 15:45 2017/07/28

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腦退化症(Dementia),又稱失智症、認知障礙症。中國是全球患者最多的國家,截至2013年,有4,440萬人受其困擾。在香港,數字亦每年俱增,每10名70歲以上長者便有1名患者,85歲以上患病比率更高達三分一,截至2009年調查,患者共103,433位,情況不容忽視。

究竟有何方法預防腦退化症?外國研究指有9個關鍵因素。

BBC英國廣播公司引述最近一項國際研究報告表明,如果有更多人可以關注自己的腦健康,3個病例中就有一個可預防。

可能導致腦退化症的9大因素包括:

  • 中年聽力耗損(佔致病風險的9%)
  • 沒完成中學教育(佔致病風險的8%)
  • 吸煙(佔致病風險的5%)
  • 沒有對抑鬱症進行早期治療(佔致病風險的4%)
  • 缺乏體能活動(佔致病風險的3%)
  • 社交孤立(佔致病風險的2%)
  • 高血壓(佔致病風險的2%)
  • 肥胖(佔致病風險的1%)
  • 2型糖尿病(佔致病風險的1%)

上述9種被認為是可以人為作出改變的因素,總共佔致病風險的35%,其餘65%的因素則是人為無法控制,這一研究已在國際權威醫學學術期刊《刺針》(The Lancet)上發表。

負責研究的英國倫敦大學學院教授Gill Livingston指,盡管腦退化症一般都在晚年被診斷出來,但大腦一般在多年前就會開始變化。

現在開始行動可以極大地改善腦退化症患者和家人的生活,同時也可為未來的社會帶來改變。

這份由全球24名專家撰寫的報告顯示,生活習慣是影響患病風險的關鍵因素之一。

活到老、學到老

學者研究了建立「認知儲備」的好處,發現人們需要加強大腦的網絡,這樣即使在晚年大腦受損也可讓大腦繼續運轉。由於沒有完成中學教育是主要風險因素之一,「補救」方法是:活到老、學到老來建立另外的大腦儲備。

為何中年聽力耗損是腦退化症的最大風險?研究人員表示聽力損失會導致人們無法獲得一個豐富的認知環境,從而導致社交孤立和抑鬱,而這兩項也在此病症的可控因素之中。

不吸煙、保持運動及健康體重,放諸四海皆準,而治療高血壓和肥胖不僅可減少患腦退化症的風險,同時也可降低心血管疾病和癌症的患病機率。

研究人員還說,雖然他們沒足夠的數據在計算中涵蓋飲食和酒精的影響,但相信這兩種因素同樣重要。

英國阿爾茨海默症研究所(Alzheimer's Research UK)首席科學官David Reynolds表示,除進行預防方面的研究,還必須繼續尋找腦退化症的治療方法。

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撰文 : 周美好 TOPick