裝病也是病?精神科醫生解構「偽病症」

健康 12:43 2017/08/31

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原來,在精神病學裏,真的有「偽病症」這個診斷。這個診斷是指,病人故意製造不同的身體症狀,如發燒、肚痛、或皮膚上的一些問題,而令別人覺得他是一個病人。

這些「病徵」可能反覆出現,而做了很多檢查也找不出原因。雖然很多情緒病也會出現不同的身體不適症狀,但一般情緒病的患者是真正感受到這些症狀,例如頭痛、心口痛等等;而偽病症的患者,卻是故意裝作有這些症狀,而其實沒有。

偽病症的患者雖然是自己裝出症狀,但他們通常很樂意接受一連串的檢查,甚至做手術等等,因為這些都配合「病人」這個身份。這些患者裝出來的病徵,很多都「似模似樣」,因此並不容易察覺是假裝出來的。通常都要經過長時間、甚至是住院的緊密觀察,加以醫生的小心推斷才有機會發覺。

真正的偽病症,裝病背後的原因不是為了明顯的利益(例如騙保險金、病假等等)。如果是為了明顯的利益,那便是「詐病」,而不是偽病症。

偽病症除了可以裝作自己有病外,更為人關注的,便是假裝自己年幼的子女有病。為了達到假裝的效果,患者甚至會故意在子女身上製造傷痕。

偽病症的患者雖然知道自己是在假裝病徵,但他們可能自己也不知道為甚麼自己會這樣做。通常小心了解後,可能會發現「病人」這個角色背後對他們有一點意義,而這些意義患者自己並不察覺,而且每人也不同,可能是子女病了,老公才會回家等等。因為患者自己也不察覺這些原因,可能要經過長時間的評估才能慢慢了解呢!

原文刊於《經濟日報》(收費閱讀)

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撰文 : 何浩賢 精神科專科醫生 筆得仁心