走進自閉症人士的世界 患者剖白如何與他們同行

健康 13:22 2017/10/23

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一提起自閉症患者,很多人都認為他們很內向。有些認定他們智力有問題,有些則說他們是天才。到底他們的世界是怎樣?近日,4名亞氏保加症人士親自主持及製作電台節目《星球人有話兒》,探討他們在生活中遇到的種種困難,比如求職過程、戀愛結婚等。

主持人Box、阿甘、李笨及CY說,取名為《星球人有話兒》,只因感覺自己像星球人般格格不入,但其實心裡很想融入正常世界。

高功能自閉症人士智力一般正常,但溝通及社交能力較弱。我們有自己共同的符號活動。

註冊臨床心理學家鄭健榮博士接受TOPick訪問時表示,亞氏保加症(或稱「高功能自閉症」)患者普遍存在社交能力較弱、語言溝通能力較弱及重複性行為。

到底如何與他們同行?社會又存在哪些誤解?現請他們現身說法:

請別再誤解亞氏保加症

Box說,自閉症的光譜很闊,別先入為主的作出猜測。以下是一些常見誤解:

1. 自閉症是幼兒病,長大後就會消失

自閉症長大了不會消失,但愈早治療就愈有效改善。一般而言,0至6歲是治療黃金時期。

鄭健榮博士指,自閉症雖然會「跟一世」,但結合行為治療、家人配合,以及建立社交圈子,可逐步改善。

2. 弱智或天才

高功能自閉症患者不一定是弱智,但也不一定是數學天才、科學家。Box指,他們興趣較狹隘,一般人可能喜歡行街、睇戲,但他們卻很喜歡機械事物,比如愛留意火車班次、巴士路線等。李笨笑言:

也有些人會留意搭升降機至25樓需要多久時間,只是不能賺錢罷了。

鄭健榮博士表示,患者需要經智力評估,他們的智力不一定很高,也有些是比平均人低,絕不能一概而論。 

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3. 寡言

Box說,部分人可能因怕得失人而寡言,但愛說話的人也很多。CY笑言,小學時曾被老師指自己像昆蟲般一樣多嘴。

鄭健榮博士指,高功能自閉症患者其實很想接觸人,建立正常關係,只是他們對事情的理解等與常人不同,故有時會有過度反應:

他們一般都可以與人聊天,但他們未必可以了解到與其他人的關係,也不懂看別人的面部表情。常人未必能理解他們的笑話。

4. 暴力

李笨說,主流學校老師認為他們是「搞事分子」,給人暴力、有攻擊力的印象。但事實上,自閉症患者的犯罪率與正常人差不多,只是不太看得明暗示及與人進行眼神交流。

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如何與他們同行?

請別說:

  • 「你真係好煩。」
  • 「你說話很重複,很不切實際。」
  • 「你有自閉症。」
  • 「你諗野好幼稚。」

CY說,這些對亞氏保加症患者的標籤讓人難受,而身邊人的指控更加使人感到極自卑。即使有人跟他們說一句「我好明白你。」,他們也可能抱有懷疑,首先啟動防衛機制。

我們也不想得罪人,所以也在學習尊重。

他們最想的,是別人可以理解自己的難處,並願意彼此分享,促進彼此的理解。說話只要夠坦誠,不要「批鬥式語氣」便可。

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心理學家如何治療患者?

鄭健榮博士說,亞氏保加症屬自閉症譜系的其中一類,是腦神經發展系統的疾病,可以是家族遺傳。患者的腦部在接收訊息上有較強烈的反應,不同年紀的治療方法也有所不同。

以行為治療為例,心理學家會先找出有機會刺激患者情緒的地方,或是有機會紓緩患者情緒的事物:

如他們可能會被燈光、凹凸位吸引,當他們表現激動時,可以用這些物件使他平伏。

假如他們表現良好,家長也可給予獎勵。「年紀少,傾談(Talking Therapy)未必有效。」長大後,別人可以考慮多解釋道理或社會規矩,不過仍要小心出現以偏概全的情況:

比如跟他說拍拖時可以送女朋友回家,他可能會以為所有情況下都應該送女仔回家。

撰文 : TOPick記者 劉芷盈