當晚期癌症病人遇上新療法 可望取代副作用較多的化療

健康 18:51 2017/10/09

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五十多歲的蕭先生,吸煙多年,3年前發覺頸部有硬塊,求醫檢查後確診是非小細胞鱗狀細胞肺癌,並且已經擴散至淋巴,屬於第3期癌症,因癌細胞已出現轉移,故無法接受手術切除。究竟這種癌症有甚麼新療法?

吸煙多年 晚期肺癌復發

為控制病情,蕭先生接受了化療和電療,肺部的腫瘤大致消失,但癌病受控後不久便復發,淋巴再次出現癌細胞,惟再做化療卻沒有效用,又不適合使用標靶治療。

後來在醫生建議下,他接受免疫治療,至今超過1年,癌指數由復發時的14降至0.8,反映病情受到控制。

治療期間沒有任何不適,現在只要每個月接受一次治療便可,平日也可以如常生活,每朝更會跑步,閒時又會與友人行山,不說其他人未必知我有病。

一直跟進蕭先生狀況的臨床腫瘤科專科醫生潘智文表示,過去晚期肺癌病患者的存活期一般只有一至兩年,免疫治療的出現則帶來新的選擇,以蕭先生為例,確診至今已3年,若治療繼續有效便可以維持正常生活。

癌細胞欺騙免疫系統避追蹤

香港大學內科腫瘤科臨床副教授邱宗祥指出,人體的免疫系統本來可以消滅不正常的細胞,但癌細胞卻十分狡猾,透過發出特別信號扮成「正常細胞」,誤導免疫系統不對它們發出攻擊,而免疫治療則可阻截這些偽裝訊號,啟動免疫系統作出反應,達到控制病情的效果。

他稱,免疫治療對部分病人的效果十分理想,而且副作用較少。他以肺癌為例,一些無法使用標靶藥物的晚期病人,過往只能使用化療,現時則可能適合做免疫治療。

估計約一成半至兩成晚期肺癌患者可以接受免疫治療,當中約三成人在治療後病情受到控制,約一成多至兩成人更有機會「醫好」。

新治療10年內或取代化療地位

他又稱,現時全球有數以百計的臨床研究針對免疫治療對不同癌症的療效,香港亦有參與其中。

隨着更多新藥面世,可處理更多不同的癌症,也可與其他治療混合使用,帶來更理想的療效。他預期10年內免疫治療可望取代副作用較多的化療,成為治療癌症的常用治療。

有病人以為免疫治療是對抗癌症的最後一着,又或誤以為所有病人也可用新治療。邱教授稱,以目前的經驗顯示,早些使用免疫治療效果似乎更理想。

到全身都有癌細胞,醫好的機會就低些,甚至可與其他療法同用以提高療效,而且並非所有癌症病人也適合使用免疫治療,需要由醫生因應病情作出判斷。

潘智文醫生亦強調,免疫治療是一種統稱,但有些人會根據字面意思,誤解為是提升免疫力的治療,坊間更有一些保健產品聲稱具免疫治療的效果,惟大多未經醫學證實,效用成疑,呼籲市民勿胡亂自行購買,以免延誤治療。

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撰文 : 張意宇 TOPick記者