與自閉症患者說話不要「兜圈」 如何幫助自閉童學習?

親子 18:10 2017/10/09

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浩明在小一時被評為患有自閉症譜系障礙,智力中等。除了語文科的閱讀理解卷成績較差外,其他科都能勉強應付。可是,升上中四後,通識科令他非常頭痛。到了中四下學年,成績更每況愈下。他沮喪地向家人訴說:

其實我已很盡力,但資料題長問答總是很低分!我亦不知道問題所在!

他的老師也無奈:「我們已用很多方法,都不太湊效!」

老師翻查試卷,發現經常離題或答非所問。例如其中一條題目詳列了香港近六十年來的考古發現的資料,老師希望學生透過歸納,論述香港的保育發展和可持續性。怎料浩明卻只羅列了每次挖掘的年份和出土文物的數量。

又另一條時事漫畫題:圖中一位政府官員正替一隻老虎剝牙,老師希望學生們能意會得漫畫的暗諷--「無牙老虎」,可惜他卻錯把重點放在撒滿一地血淋淋的虎牙,更以為政府人員欺壓野生動物,亦因為他不理解「無牙老虎」的意思,故此失分。

又有一次於通識課堂老師告訴學生日常生活每個人都可能帶着「很多的面具」,浩明就疑惑地開始仔細的查看尋找老師說的這些「面具」……·

困難源自腦部功能的異常

浩明經常難以理解別人的弦外之音,是源於他腦部某些功能異常,這是自閉症譜系障礙患者獨有的社交認知困難,而通識科的特點正正就很需要他們欠缺的能力,以至與自閉症人士談話時,不要太多潛台詞,或者說話太兜圈,否則他們往往不能完全理解當中或背後意思。學者將這些獨特的困難分為三方面: 

1. 中心聚合認知(central coherence)能力較弱

當觀察一件事物時,他們較難掌握重點,只偏重於事物的細節,更難將獨立的概念作串連。當遇到需要歸納、分析和整合資料的題目,由於缺乏中心聚合的能力,無論是閱讀文章或看圖片,他們只偏重於表面或枝節,缺乏宏觀的角度,因而錯誤判斷文章的主旨。

2. 執行功能技巧(executive functioning)較弱

執行功能是指大腦控制一系列的計劃,以完成某項事情或目標。自閉症譜系的學生在接收外在資訊時,未能適當地處理及整理,以致很多時寫出來的答案毫無組織。以至日後職場上的上司及同事交工作給他們時,可能不完全了解工作要求、不懂交待自己的工作進度,這樣便誤解他們是懶惰、不懂工作、不明指令。

3. 缺乏心智解讀 (lack of theory of mind)的能力

他們較難從別人的角度去看事情,了解別人的感受,更遑論惴測別人說反話時的弦外之音。通識科資料題其中的圖片,多以漫畫形式諷刺時弊,內藏隱喻和反諷。

心智解讀能力較弱的同學,經常僅能描述圖片而無法領略當中較抽象的含意,未能把漫畫與時事資料作整合。 日常生活中,與自閉症人士談話時,不要太多潛台詞或說話兜圈,說話可以直接一點。

家長協助

1. 留意新聞內容的標題、關鍵字、重覆句

平時可多子女一起閱讀新聞、報紙、觀看電視或網上新聞皆可。閱讀時指導他們留意標題、多次出現的關鍵詞語、以及與標題相關的句子,提醒他們要留意整體意思。讀完後和他們討論,讓子女留意「相關新聞」之間的連繫。

2. 利用視覺策略,有助有系統地思考

討論完新聞後,可鼓勵子女選擇有趣的議題,利用視覺策略(例如圖表、腦圖等等),把思緒有系統地組織起來,再按著腦圖寫下感想。 

3. 學習多些「潮語」和成語

可和子女討論「潮語」和四字成語的意思,例如「返工射波」(未經老闆批准自行請假)、「潛水」(久不露面)、「搬龍門」(經常改變規則以有利自己)等等,讓他們漸漸掌握文字表面以外的含意,學習反諷。

4. 透過學校向考評局申請調適

家長可和學校相關人員商量,透過學校向考評局申請考試調適 (申請時需連同考試前三年內有效的專家報告或證明文件),考評局會按他們的特別需要而決定是否批准考試調適。

只要多點理解自閉症譜系學生的獨特困難,家長便能作針對性的支援。家人的接納、包容、支持和鼓勵,再輔以適時的讚賞,才是他們的最強後盾。浩明媽媽至今仍謹記著浩明對她的一番話:

其實不用擔心會否傷害我,直接說那樣做得好,那樣做得不好,喜歡或不喜歡,反而我更自在。

文章由童心苗兒童成長發展中心提供。

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