自閉症孩子也有交心朋友 專家教如何與他們同行

健康 15:51 2017/10/24

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「我的兒子沒有交心朋友!」這是一位自閉症譜系患者的媽媽的最大擔心。

新學年開始,朗朗仍然是揹著上年的舊書包上學。放學時,幾位同班同學一邊拉著朗朗的書包,一邊高聲地說著「嘩!你的書包真是新款!」。朗朗笑著,以為自己被稱讚。媽媽看在眼裡,心中替兒子感到難過,亦疑惑為何朗朗未能明白同學們說話的真正意思。

朗朗是名自閉症譜系患者,經過多年在幼稚園和小學的言語治療訓練,言語理解及表達已經大有進步,基本上已掌握日常生活的溝通需要,學業成績也中規中矩,唯獨是社交能力仍然令媽媽十分憂心。面對即將升上中學,媽媽擔心朗朗會被孤立和受到欺凌。

從幼稚園到小學階段,除了認知能力需要提升外,兒童亦要學習處理更複雜的同儕關係,建立自己的社交圈子。對患有自閉症譜系的兒童來說,由於社交思考能力薄弱,對於學習靈活多變的社交技巧和潛規則,真的感到十分吃力。綜合來說,這種社交思考障礙可以有三大特質。

1. 未能了解別人的想法和感受

自閉症譜系的患者較難理解溝通對象的眼神、面部表情、及肢體語言,所以較難推測別人的感受和情緒。他們往往未能設身處地想他人所想,理解別人的感受和反應,因此未能適當表現同理心及關心,亦較難建立深厚的友誼。 

2. 未能推敲別人說話的意思

縱使部份自閉症譜系的患者已有不俗的語言理解和表達能力,但他們不擅於解構抽象及隱晦的說話,例如是成語、比喻、諷刺等等。他們多數只理解說話字面上的意思,未能同時分析相關的重要訊息,例如當時的情境和對方的語調,所以未能詮釋說話中的真實意思。 

3. 不善於運用語言技巧

自閉症譜系的兒童常常出現「唱獨腳戲」的情況,對於自已的喜好或興趣滔滔不絕。由於未能成功解讀別人的感受和反應,不會留意對方是否同樣有興趣,亦未能習慣有來有往的溝通模式,甚至完全沒有給對方插嘴的機會,久而久之令同儕減少找他們作為傾談對象。

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一般兒童透過在不同社交場合中觀察和模仿,學習自我調節及控制,慢慢就會掌握到社交世界的模式和相應的社交技巧。自閉症譜系的兒童,透過提升社交思考能力訓練,亦能享受到與人交往的樂趣。當中,家長亦可擔當重要的角色。 

1. 鼓勵全「身」全意聆聽

除了要專心用耳朵聆聽,鼓勵子女善用眼晴觀察當時情境和對方的表情。同時要動腦筋想想別人對自己的感覺是良好還是「怪怪地」,嘗試調節自己的身體語言,例如嘴巴保持安靜,手放在身旁,同時面向對方站立,做出達到別人期望的行為。

2. 介紹多角度解構說話

善用日常生活的例子,多與子女討論字詞的不同意思。例如「厚多士」,除了食物名稱,亦暗喻人多管閒事。如果子女能同時分析當時說話的情境,配合對方的面部表情及說話動機,便能推理出字詞或說話的深層意思。 

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3. 示範正面和適當的對話方式

家長多示範與人談話時的社交技巧,例如發問與對方相關的話題,有禮貌地加入自已的意見「我都有同感。不過我覺得…」,適時地轉換別人也感興趣的話題。

縱使自閉症譜系的患者在校園的社交生活上面對不少挑戰,但透過家長清淅直接的指引,以及鼓勵子女在不同的社交場合都要應用他們的社交思考能力,他們也可以有進步。筆者認識的自閉症小孩不擅於說反話謊言,喜惡分明,簡單直接,絕對是坦誠直率的好朋友。

文章由童心苗兒童成長發展中心提供。

撰文 : 言語治療師黃彩茵 童心苗兒童成長發展中心