行政媽媽創作繪本追夢 用社會議題引導孩子反思自己

親子 12:07 2018/02/05

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原是跨國公司管理層的兩女之母林凱思(Libby),為追逐童年夢而重返校園當繪本作家,其繪本作品是新派繪本風格,繪本會引入現代社會議題,例如重男輕女、美麗有沒有定義,帶來小朋友反思,她笑言因自己也是媽媽,也希望繪本能與女兒打開話題。

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育有11歲及7歲囡囡的Libby擁有兩個學士學位及一個工商管理碩士學位,其中一個是社會心理學,而作為家中長女,她直言童年因父母離異,隨著家人意願要很努力學習,大學選科要講求實際,令她放棄心愛的美術。

我家住屋邨,很難往外跑,故童年最大快樂是看故事,在圖畫中進入幻想世界;

8歲時姑姐送了一套英文童書,因而愛上美術和英文,讀小學時很多同學問我要畫,但家人不想我畫,總會批評,心中那道火便自然熄了。

她謂最深刻是看了David Small的《Imogene's Antlers》。

真是如夢初醒,他的經歷跟我童年很相似,故我看得明他的黑色幽默,也進而深思考兒童文學的社會意義。

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邊湊女邊學習

加上女兒也滿有畫畫天分,令她很想重拾8歲時的畫畫熱情。

看了David Small後我便辭職,去當年有插畫讀的薩凡納藝術設計大學(SCAD)當兼修生,由零學起,邊湊女邊返學。

2011年入學時細女剛滿一歲,現在已可跟她返學了。(陳偉能攝)

她謂,因教授知道她有夢想,為她度身訂造課程。但當繪本作家並不容易,她構思的第一個故事《Checklisted Beauty》,便被大型兒童書出版社拒稿。

一下子懷疑自己應否再追夢,後來得教授鼓勵,重新定位,包括學習電腦繪圖方便修改,並用英文寫作故事以打開海外市場。

兩年間她先後創作了多本主題的繪本,並運用不同創作風格。《脆炸兒童》(左)讓人反思何以普通人會變成魔鬼。(陳偉能攝)

道出職場生態 反思社會議題

去年11月出版的《脆炸兒童》(Crispy Children)以荒謬劇情訴盡羊群集體沉默帶來的影響,榮登誠品童書暢銷書榜第二位。

而Libby至今創作了3本繪本,其中《Checklisted Beauty》(獲美國2016 Eric Hoffer Book Award)和《My Best Friend Sunny》都是針對女生要自強,主角以她當年10歲的大女設計。

書中女主角Azure,我共畫了20多款造型才能定案,畫首頁要最花心血,因為是為書本定個性,試過要畫足3星期才滿意。

《Checklisted Beauty》畫入了她一家人的生活畫面,書內也加插兩位囡囡的畫作。(陳偉能攝)

《Checklisted Beauty》靈感源自早年美國有研究反映,6歲孩子開始嫌自己肥,7、8歲不滿意自己外形而出現厭食,因此她希望用現代化故事讓女孩子反思問題。

《美女與野獸》也有相同寓意,但表達手法太過傳統,並跟時下兒童生活脫節,故我決定自己寫,並參考現代校園場景和活動,令小讀者較有共鳴。

《My Best Friend Sunny》後來也獲得學界廻嚮,而她最開心是不少小學生對Azure有認同感。(陳偉能攝)

之後創作的《My Best Friend Sunny》是表達重男輕女的信息,故事藍本是她一位多才多藝的朋友,但因女性身分,才華被家人忽略。故事中寫出女孩子可以彼此鼓勵;

其實現實不少女仔因著傳統思想,要犧牲自己,包括父母寧供弟弟讀書,也不供女兒,甚至女兒的名字是用來祝福弟弟之用.......希望故事可以讓女性反思要愛惜自己。

她在第三本作品《脆炸兒童》中創作了另一小主角DE DE。故事以雲南作背境,講述小農夫因家中饑荒出外找工,卻遇到殘忍廚房工頭,要他擄掠兒童作食材,並說是老闆要求,DE DE為生存只能就範,結果是工頭誤導大家。

繪本中出現總是沉默的侍應,叫人反思到人們慣性的怕煩、怕事的職場現象,可能會導致的傷害。

我想說出「默許」的社會現象,小朋友未必領略到,但見到孩子看書時很直接會問:點解沒有人肯去問清楚真相?

社會若缺乏反省,是會令很多普通人變成魔鬼。

去年11月推出的《脆炸兒童》登上誠品童書暢銷書榜第二位。(陳偉能攝)

投資畫具  鼓勵創作

其11歲大女和7歲細女都熱愛畫畫,幾乎拿起畫筆便可創作。孩子至今都沒有ipad,她謂那是自己的堅持。

連Steve Jobs都很小心自己孩子面對現代科技,怕他們有了手機便不再去大自然!

我會投資畫具,小朋友見到畫筆美麗,自會想用;我對孩子的畫只有鼓勵,不作批判,只要她們肯畫我已會讚許。

細女Tori畫的畫很細致。(陳偉能攝)

而她的未來大計是策劃以女性出路的圖書,會畫出10個職業,現已訪問了一位土生土長的人權律師,之後會訪問一位女機師,並計劃訪尋她心中最偉大的職業:家庭主婦,畫出她們的故事。

撰文 : 胡麗珊 TOPick記者