銀屑病困擾身心 生物製劑成效顯著

特約 09:00 2018/03/22

分享:

俗稱「牛皮癬」的銀屑病,由於其名稱加上患者皮膚布滿鱗狀皮屑、紅腫斑塊等,經常被誤會成具傳染性,因而令患者飽受身心壓力。其實它屬於免疫系統失控的疾病,若能及早接受針對性的治療,病情及病徵均可得到顯著改善。
 
不少人因為「牛皮癬」這個俗稱,因而對銀屑病存有不少謬誤,皮膚科專科醫生謝志達醫生解釋,「用上『癬』這個字形容銀屑病,並不正確,兩者只是外表有點相似,但事實上並無關連。銀屑病則是因免疫系統失控,引致皮膚增生,除影響皮膚,亦會影響患者的關節及指甲。此症與代謝綜合症有關,因此不少患者會同時受心血管疾病、肥胖等問題影響,須同步處理。」銀屑病成因仍然未明,但先天基因、家族史、環境及壓力等因素,都可能導致銀屑病的發生。

所謂的免疫系統失控,就如管弦樂團的其中一員在演出時,快了一拍,影響了整首樂曲的平衡,未能協調。

免疫系統失控 絕非傳染病

由於銀屑病患者的手肘、膝蓋,甚至頭部皮膚都會變得紅腫及呈現銀色皮屑,且被不少人誤以為其具傳染性,對他們避之則吉,加上被痕癢不堪及疼痛困擾,身心同時承受巨大壓力,令患者容易受歧視、失去自信及影響正常社交生活,令患者苦不堪言,大大影響生活質素。
 
銀屑病治療目的在於控制病情,助患者改善生活質素。謝醫生指,治療大致可分為外用藥物、系統性治療以及生物製劑三大範疇。屬傳統療法的外用藥物一般用於治療程度屬輕微及局部位置出現問題的病患,通常會處方維他命D3、焦油、水陽酸和類固醇外用藥物或潤膚霜,但功效不算十分顯著,若不適當長期使用類固醇,或會引致皮膚變薄等副作用。

適度曬太陽,對改善銀屑病有一定作用。

針對大範圍位置及情況較嚴重的患者則會選用包括口服藥物,甚至配合紫外光治療的系統性治療,通過抑制免疫系統控制病情,不過這類藥物帶來的副作用相對亦較大,或須交替服用不同藥物。

生物製劑 中和發炎因子

生物製劑療法則是通過以皮下或靜脈注射的方法,按患者狀況針對中和體內過多的TNF、 IL-12及23和IL-17的發炎因子來發揮效用,故較少影響其他正常細胞。生物製劑雖然較昂貴,但可迅速有效控制病情,而且減少傳統系統性藥物的副作用,大大提高患者的生活質素。不過,使用生物製劑或會增加患者的感染風險,醫生用藥前會先進行篩查評估狀況,以免出現如肺癆或肝炎等不必要的副作用。
 

「解決方法比困難多」,現時銀屑病治療的成效已逾「PASI 90」,患者應積極面對。

 

藥費資助計劃 經濟支援病友

雖然生物製劑對治療銀屑病的效果迅速而顯著,但費用相對較昂貴,可能對患者做成經濟壓力,甚至藥物費用問題而對治療卻步。為減輕銀屑病患者的經濟壓力,香港銀屑病友會與聖雅各福群會惠澤社區藥房推出「銀屑病病人醫療計劃」,幫助銀屑病患者獲得適切的生物製劑藥物治療。只要持有香港身分證,並經皮膚科或風濕科專科醫生診斷適合使用生物製劑的銀屑病患者,便可申請,合資格的申請人士可獲得藥費資助。如有需要的病人,可向聖雅各福群會惠澤社區藥房查詢。另外,政府亦將治療銀屑病的四種生物製劑納入撒瑪利亞基金,有經濟困難的患者亦可向基金求助。

(資料由受訪者提供)