旅遊 x 馬拉松跑出新經濟

City 18:12 2015/08/14

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炎夏即使再熱,不難發現街上總有人揮汗練跑,香港熱衷跑步的人愈來愈多,其中不少更為追求新體驗,到外國參加馬拉松比賽,寓跑步於旅遊,由雙腳帶路欣賞異國風光,已成為新潮流。

海外跑愈見流行,跑手更愈去愈「山旮旯」(音:山卡啦),幾個香港跑友近日挑戰自我,去到偏遠的中亞國家哈薩克,越過山野泥路,完成一場艱辛又難忘的馬拉松賽。

跑手到海外參賽的熱情,正聚沙成塔形成新商機:比賽搞手之一Kris是居港比利時人,今年為亞洲逾20個長跑比賽統籌推廣,招攬外國跑手參加,壯大了賽事規模和收益,自己也從中取得不俗分紅;旅行社東瀛遊亦趕上潮流,推出特色跑步比賽團分一杯羹。

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邊跑邊賞文化古迹

哈薩克舊都阿拉木圖(Almaty),是該國金融經濟中心,近日和北京爭辦2022年冬奧,僅以些微票數惜敗,知名度隨之大增。不過阿拉木圖更著名的,還是其奇特地貌,因從市中心出發,數小時車程就可看到天山山脈、大峽谷、內陸湖等湖光山色。

有當地體育組織便將景點串連舉辦跑步賽,吸引了不少海外跑手參賽順道遊覽。當地人愛玩冬季運動,跑步也是熱門項目,每年阿拉木圖均會舉行國際馬拉松賽,吸引逾萬名當地跑手參賽。

今次《iMoney智富雜誌》記者直擊的Tengri越野賽,比賽地是著名景點、聯合國世界文化遺址Tamgaly Tas,離阿拉木圖約3小時車程,至今已舉辦7年,參加者約兩成為外國跑手。當地河谷兩旁的巨石,刻有佛像圖案,亦有巨型岩雕,何時由誰人刻上至今仍是個謎,跑手沿着河谷比賽,可在藍天綠草下欣賞文化奇觀。

比賽地點Tamgaly Tas,意思是「有標記的石頭」,是聯合國世界文化遺址,印有佛像的石畫雕刻,來源和歷史仍然是個謎。傳說指是16世紀時由一班佛教徒刻上。(iMoney智富雜誌)

露營一晚翌日開跑

比賽在早上6時半開跑,由於起跑點遠離市區,主辦單位安排部分本地和海外跑手提前一日前往比賽場地,逾200個選手帶着睡袋、帳篷和食物,坐上4架旅遊巴出發。車上除了當地人面孔,還有來自美國、歐洲和鄰近中亞國家,當中不乏港人身影。

4位香港跑手Ivan、Esther、Fion和Etienne,曾多次參加海外跑賽,以往從未到過哈薩克,這次為了參賽,首次見識阿拉木圖的風光。

起點營地是一片草地,沒有住宿和煮食設施,到達當日還迎來一場大雨。跑手們舟車勞動後,開始在濕草地上紮營和排隊拿選手包,當地政府和賽會特意安排幾個攤檔,讓跑手購買跑步用品和特色擺設。

政府支持商販擺檔

梅亞什夫婦賣小擺設的檔仔最受歡迎,細問下原來他們是首次來擺檔,對跑手支持都甚覺意外:

我們本身是做樂器和手工藝,政府支持我們來這兒擺檔,宣傳我們的文化,想不到很多人都買一兩件,生意也不錯。

晚上跑手到齊後,賽會開簡介會介紹路綫,又特意為跑手煮羊肉等當地菜和白飯,讓他們補充能量,也一嚐當地菜式。

野外日夜溫差大,但在微涼的夜空下,也能感受到當地人的暖意:有當軍人的哈薩克參賽者,即場堆柴生火讓其他人取暖和晾乾衣物,跑手們趁機互相交流、學當地語言,言談甚歡,運動成為他們之間的世界語言。

香港跑手順利完賽

不過在濕透的帳營內,陣陣寒意來襲,跑手們都難以安睡,幾個香港跑手5點多已起床熱身,準備比賽。

為了給跑手更多精神上的鼓勵,賽會獲能量飲品贊助,特意請來DJ打碟,播放派對音樂提升氣氛。比賽未開始,跑手已聚集在起點,戰意高昂,很多跑手的家人也到現場打氣。

全長50公里的賽道,早上6點半鳴槍後正式開始,因為前一日下大雨,令本已崎嶇的賽道更添難度,跑手上山落山、橫過溪澗時都顯得小心翼翼。

比賽到約正午時分,所有跑手都已完成一半賽事,氣溫升至約30度,檢查站準備好香蕉清水給跑手補充。跟不上的跑手,開始慢下來順便欣賞世界文化遺址的難得風景,工作人員以免有人迷路掉隊,駕車沿路檢查。幾個香港跑手陸續完成50公里比賽,首次參加海外賽事即挑戰成功,雖然未能獲獎,但意義重大。

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跑遊哈薩克

1. 報名搶位

留意官網報名日期搶位。今次50公里比賽,報名費為50美元(約390港元)。比賽如非熱門地,要留意比賽前航空公司班次、需否轉機。

報名費:390元

來回機票:約7,000元

2. 預訂住宿

想慳錢可預先找其他選手合份租房,如今次跑手就在網站Airbnb訂了一間整潔公寓,又可體驗當地民居生活。

兩晚宿費:約1,200元

3. 計劃交通

比賽地未必接近市中心,跑手今次就要提早一日,搭3小時巴士到起點營地。

交通費:約200元

4. 賽前預備

海外跑手不熟悉當地路綫,只靠沿途路標指示方向未必穩妥,賽前要聽清簡介,以免走錯路。

5. 露天度宿

起點營地沒有住宿和煮食設施,跑手要自行紮營和食乾糧。比賽前一晚下大雨,感覺並不舒服。

物資、食物:約200元

6. 正式比賽

早上6點半天未光,50公里賽事開跑。正午時分烈日當空,很多跑手都仍在努力當中,直至下午5點半、比賽開始後11小時,最後一位跑手終抵達終點。

每人比賽支出:約8,990元(未計其他旅遊費用)

(節錄)

全文刊於《iMoney智富雜誌》第407期(收費閲讀)

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撰文 : iMoney智富雜誌