DSE 中文科習作 「一剎那」時間究竟有幾長?

親子 12:46 2016/10/06

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平日行文寫作,不少人總會用上「一剎那」、「一瞬間」、「一彈指」等字眼去形容非常短暫的時間,例如有「鄺神」之稱的鄺俊宇曾撰文寫過「感動凝在剎那」。但其實「一剎那」即是有多久?不說不知,原來是有答案的!

有網民發現,某出版社的DSE中文習作的「文化知識」部分中,就利用佛經推算出其具體時間:

到底是如何得出「一彈指」等於7.2秒的結論?原來「彈指」、「剎那」、「瞬間」等詞語均來自印度古代的梵語,根據佛教戒律書《摩訶僧祇律》所著,

須臾者。二十念名一瞬頃。二十瞬名一彈指。二十彈指名一羅豫。二十羅豫名一須臾。日極長時有十八須臾。夜極短時有十二須臾。夜極長時有十八須臾。日極短時有十二須臾。

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換言之,印度古時是以30須臾,而非24小時計作一日的時間。按此推算,「一須臾」等於一整日的1440分鐘除30,即48分鐘;「一羅豫」即2.4分鐘;而「一彈指」就等於7.2秒,謎底終於解開!至於「一瞬間」則等於0.36秒,而一念之差中的「一念」,則等於0.018秒。

然而,習作中雖然寫著一剎那等於0.018秒,但《僧祇律》中並沒有解釋一剎那有多長,亦沒有說過「念」和「剎那」的長度是一樣的。

要知道「一剎那」的長度,其實要參考另一本佛教著作《大毘婆沙論》,該書寫道,

謂百二十剎那成一怛剎那。六十怛剎那成一臘縛。此有七千二百剎那。三十臘縛成一牟呼栗多。此有二百一十六千剎那。三十牟呼栗多成一晝夜。

按此亦可計出,

30牟呼栗多 = 1晝夜 = 24小時

1牟呼栗多 = 48分鐘 = 30臘縛

1臘縛 = 1.6分鐘 = 60怛剎那

1怛剎那 = 1.6秒 = 120剎那

1剎那 = 0.013秒

不過,有網民認為,這些字眼屬印度的計時方法,只用作表達時間的大概長短,不可作實際數字判斷,故此解法屬不恰當;亦有人批評這些解法令人失去對文字的想像空間。

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