手工啤熱潮 啤酒鑑賞師教你飲靚啤酒

休閒 16:14 2017/07/18

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在飲料市場,近年有一股潮流勢不可擋,那就是手工啤酒。

據既是釀酒師又是多間酒吧負責人的Chris Wong表示,他教過自釀啤酒的學生,已超過3,000人;本地手工啤酒廠大概有20多間,而酒款約有200多款,相信這些數字還有上升之勢。

Chris說:

工業化的啤酒(大品牌)只有一隻味道,選擇少,只要最淡最清爽就會賺錢。

Chris說如果到超市買啤酒矇瓶試,便會發現都是同一味道、同一風格,因為大家都在鬥淡,為了與汽水競爭。但手工啤酒就不同,強調味道,強調釀酒師的喜好,讓大家有更多啤酒風味的選擇。

Chris在中環開了HK Brewcraft,無論是大麥、啤酒花或酵母,都有三十多款可供選購。(湯炳強攝)

本身是常陸野貓頭鷹釀酒廠釀酒師的Chris,對自釀啤酒著迷,原因他認為手工啤是唯一一種原產地以外,也可以做到世界級水準的酒類。

因為香港是自由港,可以從世界各地入口不同的原材料,大家擁有的條件公平,就有機會釀到世界級數。

一個月釀酒期,多人學釀酒

原來釀啤酒只需一個月就完成,許多跟Chris學習的學生,都是為了興趣。

當中有銀行家、建築師、律師,他們不是想賺快錢,而是對啤酒熱誠。今年香港自釀啤酒大賽,就有130人參加。

他覺得香港雖然比台灣、新加坡及日本,手工啤起步遲了十年、二十年,但香港人質素高、消費強、學得快,雖然香港的手工啤市場佔有率只有約2%,但仍然會不斷增加。

美國的數字是15%,仍然在增長,因此我相信香港這熱潮會維持好耐。

Chris只是30歲,已經做過很多份工。本身是會計師,之前又搞過私房菜,現在是釀酒師的他,又兼顧教學,又與朋友開酒吧,可說是百足咁多爪。(湯炳強攝)

2014年,Chris眼見認識手工啤酒的人,都只是從外國接觸過的年輕人,因此,他與朋友在旺角試「水溫」,開設了第一間手工啤酒吧TAP – The Ale Project。

港人最愛重口味?

Chris說:

最初一半賣淡味,一半重口味,後來發覺原來香港人喜歡重口味,如馬汗味、Farm House味都可以接受,於是由七成重口味,增加到現在的99%。

酒吧選址黑布街,結果令這條原本只得1間酒吧的街道,變成酒吧街,增加了五、六間。面對競爭,TAP有何策略?Chris答道:

我們每兩、三個月就會轉wine list,最重要是好飲、新鮮,不會好賣就經常翻兜,也不要減價貨。

怎樣鑑賞啤酒好與壞?

Chris強調他們成功的策略是100%獨立,不賣帳,不會為了著數而影響酒單的訂定。還有最重要一點是,全港6位啤酒鑑賞師之中,有一位在TAP酒吧駐場。

本身亦是啤酒鑑賞師的他,會怎樣評價一款啤酒的好壞?他說首先要看是否貨不對辦。

就好像炒一碟乾炒牛河,是否在固定的風格框架之中?會否釀酒師也不知自己在做甚麼?

其次要看啤酒的狀態,有沒有氧化或不明的味道?是否涉及處理不當等等。最後是否飲得開懷,會否退貨?

譬如番茄炒蛋,炒出來番茄是苦,蛋是硬,雖然好像很奇怪,但如果加在一起,自己又覺得效果不俗,就俾錢也覺得開心。

這是Chris剛推出、全港首個罐裝手工啤酒品牌Heroes的其中一款。他說以往大家覺得樽裝質素較佳,其實罐裝才不容易氧化、不會有油酸味、鐵鏽味,保存較佳,方便運輸,所以他覺得手工啤酒的未來是罐裝。(圖片被訪者提供)

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撰文 : 何小雲 TOPick 記者