留學愛爾蘭英文由單字起步 鋼琴家的英文速成心法

親子 12:38 2017/11/27

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30歲的鋼琴家Pak白鈺汶,除了練得一手好鋼琴外,廚藝亦不輸蝕,亦是烹飪教室小食堂的烹飪導師。集多才多藝於一身的Pak憶述,於愛爾蘭的10年留學生活擴闊了他的眼界,亦令他的英文由零起步,變得熟練上手。

Pak於13歲時,主動向家人提出海外升學的意願,希望練好英文,結果母親把Pak送到愛爾蘭的蒂珀雷里(Tipperary)就讀寄宿學校。在愛爾蘭,一讀便完成學士學位,轉眼便10年。

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雖然Pak到愛爾蘭留學前,於香港就讀Band 1英文中學,現說得一口流利英文的他卻表示,當年初到愛爾蘭時,只能以英文單字溝通。

人在異地語言不通,加上學校內沒有其他香港人,Pak只得一個人解決所有的溝通問題。他記得有一次,要到旅行社訂購機票,聖誕節回港,不過只能說單字的他卻遇上了「雞同鴨講」的情況:

入到旅行社,拿著日曆指著要回港的日子,對著職員說「Hong Kong、Hong Kong」。職員曾經問我問題,現在想起,他可能是問我時間、機場、要不要轉機之類的問題,但當時我聽不懂,就只能不斷重覆「Hong Kong、Hong Kong」。

連買機票都有困難,自言好勝心很強的Pak發覺不可再這樣下去,於是下定決心,請教學校的英文老師如何學好英文。

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老師建議多加寫作,Pak於是就堅持隔日寫一篇文章,把自己懂得的英文慢慢寫出來,再交給老師批改,從老師的評語中慢慢改善。

看報紙亦是Pak的英文速成班的「每日課程」,他表示當時每日都會閱讀報紙,加強自己的英文閱讀能力。

雖然在愛爾蘭,生活處處都是使用英文,但要加強聆聽能力,Pak每日都會聽收音機節目:

寄宿學校的生活其實很規律,每天屬於自己的時間就只有食飯和睡前的時間。那時我便會不停聽收音機,嘗試理解節目內容和對答。

有部分香港學生怕使用英文,因怕用錯而成為同學、朋友的笑柄,但當時Pak卻沒有這種負擔:

那間學校其實是國際學校,有很多來自不同地方的學生的英語程度也是相若。即使有來自歐洲其他國家的同學,他們的英文也可能只比我好少少。所以大家都不會怕講錯被同學笑,加上上課要用英文Present,也不是太擔心講錯。

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老師的建議,令本來只能說英文單字的Pak,1年間英語能力於聽、講、讀、寫都突飛猛進,溝通、生活開始上手。

不過聖誕一回港,沒有使用英文一段時間,回到愛爾蘭又生疏了。

他笑言,初到愛爾蘭的頭一年最辛苦最難適應。Pak於中六的Leaving Certificate Examinations(畢業考試)中,英文科獲得B的成績。大概鋼琴、烹飪和學英文一樣,都是要經長時間的反覆練習,才看得見成果吧﹗

Pak目前是烹飪導師,他喜歡由零開始,因此,從沒有上堂學過烹飪,但現在就可以出書、教學、為餐廳設計甜品,小食堂亦有開班教烹飪、焗蛋糕和為客人訂製蛋糕。至於另一個他滿意的作品,就是星空蛋糕(Galaxy Mirror Cake),是法式甜品,用白朱古力啫喱做,面層轉色,調校到星空的效果。

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