小腿經常抽筋?物理治療師教紓緩抽筋法

健康 15:18 2017/08/02

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小腿抽筋在醫學上稱為「腓腸肌痙攣」,是常見的痙攣性疼痛,源於小腿的腓腸肌突然發生強直性、疼痛性的不由自主痙攣,持續時間大多由數秒至數分鐘不等。

物理治療師黃瑞奇指出,小腿抽筋成因有很多,例如肌肉過勞而引起的抽筋,是身體一種自我保護機制。

肌肉收縮抽緊就唔能夠再郁,防範肌肉或關節受傷。這情況常見於壯年人士及運動員身上。至於另一個也多見的是電解質失衡問題,例如血鈣低,如長時間運動或暴曬流汗後亦會較易抽筋便由此而起。

多種原因引起

他續稱,若夜間出現小腿抽筋則大多與血液循環不足有關,患者以長者居多,由於睡覺時血流減慢,加上睡覺時腳背下垂,令小腿肌肉處於收縮的狀態,增加抽筋的機會,一旦腳部遇冷便會進一步提高抽筋的風險。而其他情況如糖尿病、腎病、靜脈曲張及懷孕等也容易出現小腿抽筋。

事實上,小腿抽筋並不是病,反而是一種症狀,需要尋找出背後的原因才能解決。

黃瑞奇表示,小腿經常抽筋是一種提示,例如有求助個案出現腳踭痛及抽筋,以為是足底筋膜炎,但其實是由於當事人長時間穿着高跟鞋,令小腿肌肉長期處於緊張狀態,因此容易出現抽筋。

他建議市民,若每星期都出現一、兩次小腿抽筋便應求醫找出原因,對症下藥才能解除問題。

適當訓練有助預防小腿抽筋

對於並非由疾病引起的小腿抽筋,可以採取一些措施作為預防。

黃瑞奇稱,以肌肉疲勞為例,平日可以多做一些拉筋動作幫助放鬆繃緊的肌肉,保持肌肉的彈性。

但這只是「做咗一半」,放鬆後還要做一些強化肌肉的練習,例如扶牆趷起腳踭站立、走路時腳踭向後撐等,「小腿肌肉好力啲,亦會襟捱啲」,自然會較少引發抽筋。

另外,運動前後也要有足夠的熱身,流汗後亦要補充水份和電解質。

趷起腳踭站立可強化小腿肌肉(陳智良攝)

夠力更可嘗試單腳提起。(陳智良攝)

他稱,長者若有夜間抽筋的情況,除了睡前用暖水浸腳外,穿長襪睡覺也有助小腿保護,但就不建議胡亂使用壓力襪。

原因是不當的壓力會影響血液運行,惟長者又未必能夠即時察覺,或會帶來健康影響。

抽筋發作 扶持肌肉減刺激

小腿抽筋不是大病痛,但引起的痛楚也令人十分難耐。黃瑞奇指出,抽筋時不宜立即做反向拉筋,以免進一步刺激肌肉收縮而加劇痛楚,甚至引致「抽完再抽」的情況出現。

他稱,發生抽筋時應該輕力用手扶着小腿,令肌肉盡量「唔好郁、唔好受力」,保持腳腕於90度,待肌肉不再抽痛時可輕力按摩肌肉,以及將腳掌輕力拉向自己,也能幫助放鬆肌肉,若仍感到不適可進行熱敷。

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撰文 : 張意宇 TOPick記者