「音韻覺識」法學英語 教大助理教授:有助改善讀寫障礙

親子 17:39 2017/02/09

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透過互動遊戲活動,讓小朋友在課堂通過接觸不同事物和聲音,輕鬆地增強音韻覺識能力。(受訪者提供)

讓孩子能操流利英語,是家長們普遍的期望,因此坊間的補充練習和各式補習班、工作坊等,可謂多如繁星。近日一套新推出的英語學習系統,其應用方法對家長來說卻別具挑戰性——按照這套方法,孩子4歲前都不可認字;不過在7歲後,他的認字能力將會比同齡孩子強。

這套學習系統名為「音韻覺識Phonological Awareness」。驟眼看,有點像現在流行的拼音(Phonics)學習法,其不同之處,是要幼兒只用耳朵學習,在K1和K2階段也不牽涉拼字。

在K1時,老師會先通過說故事和唱兒歌,讓幼兒學會一些與他們生活經歷有關的詞彙,為他們建立一個口語的英文字庫。當他們掌握到這些生字的讀音和意思後,就開始以遊戲去幫助孩子們注意每個詞彙裏的音節。例如Cat有一個音節,Apple則有兩個音節:

孩子學了一首兒歌,唱熟了,老師就可要求孩子跟隨每一個音節拍一下手來玩遊戲,讓孩子認識音節這概念。

專門研究「音韻覺識」學習法的香港教育大學幼兒教育學系助理教授黃國成博士舉例說。

黃國成博士指出,即使小朋友本身的音韻覺識能力較低,研究發現只要學習幾個月,就可以有顯著改善。(陳智良攝)

到了K2,當孩子能掌握音節以後,就教他們音節如何由首音和尾韻組成,例如cat的首音是「c」,而尾韻是「at」。在成功識別語音以後,就開始教孩子如何操控語音,例如首音c配上尾韻at就成為cat,r配上at就變成rat,再進一步就教他們將cat這個音,拆成c和at。在孩子能操控語音後,才正式學習用字母去拼字,這已是K3階段了。

這種光以語音,先學聽和說這兩個環節的英語學習法有甚麼好處呢?黃博士解釋:

例如pig和pick,發音很類似(但並不相同),若以音韻覺識法學英文的孩子,要分別記住這兩個字就容易很多,因為孩子從口語已能分辨到串法。如果聽得真,到了小學要默書也會容易很多。

音韻覺識工作紙範。(受訪者提供)

跟聽說讀寫學習次序

若只為了幫助默書,學拼音也可以,但音韻覺識其實符合了一個很重要的語文學習原則:

聽說讀寫有其次序,先學聽和說,再學讀和寫,是最有效的方法。

根據美國的經驗,這套方法能為幼兒在語文上打下更好的基礎,黃博士說:

美國做了一項廣泛的研究,將小朋友分成兩組,一組以傳統方式學習,即形音義一起學(一邊認字,同時記住字的讀音和意義),另一組先學習識別和操控語音,然後才學拼音去記字。到Grade 1至Grade 2時,即約6至7歲進行測驗,模式是以兩張圖畫,配上一個詞語,要小朋友指出正確答案。

結合了38個高質研究的結果,以音韻覺識一組去學習的小朋友,得分顯著地高過另一組。但這個方法首先要犧牲認字,這一代父母很怕小朋友輸蝕,如跟家長說K1和K2時無字認,恐怕他們立即轉校了。

對孩子來說,若以音韻覺識的方式去學英文,他學cat的時候,會記住cat這個讀音,對應貓這種動物,要處理的,是兩項資訊;若根據傳統的方式,就要同時記住cat這個字的串法、讀音和意思,即是同時間學習3項資訊,當然難度更高,亦相當於在學習上設障礙。若先學讀音,並懂讀音的結構,最後才學字,當要記字時,就事半功倍,學習障礙減少,意味以後學習可以更快、更有效。

研究亦發現,音韻覺識這方法對改善小朋友認讀困難,即香港常常稱為讀寫障礙的問題,有顯著幫助。

黃博士年前在本港6家幼稚園,邀請了130名5歲小朋友進行有關音韻覺識的研究,讓小朋友進行音韻覺識、英文詞彙和英文認識3部分的測試。這些小朋友全部已學習了拼音最少兩年:

我原以為他們已學了兩年phonics,應該可以做到。但結果70%小朋友未能把簡單英文詞語分拆成個別單音,例如不能將dog分拆成d和og兩個部分。而音韻覺識表現理想的30%小朋友,在英文認讀能力表現更佳。

他指出,這反映了對讀音掌握得更好,有助認字。

黃博士當然鼓勵家長以音韻覺識的方法讓幼兒學英文,但勸勉家長不能貪多:

有時家長的心態像抓水泡,同時做所有東西(坊間的補充練習和補習班),沒有揀選,更沒有留意是否有衝突。例如這套學習語音的方法,其實與記誦生字是矛盾的。若日間幼稚園學習語音,晚上家長就讓小朋友背生字,那就失去了意義。

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撰文 : 周采蓁 TOPick記者