邪惡兒童零食隱藏「毒」色素 兒童IQ跌5.5分

社會 18:34 2017/09/25

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網上早前流傳,一款由藥廠旗下品牌出品的DHA兒童軟糖,含有人造色素日落黃成份,質疑作為兒童補充劑,竟含有毒害兒童的人工色素。其實英國食品標準管理局早於10年前已委託大學研究,鎖定6種人工色素可致兒童過度活躍及智力下降5.5分。TOPick發現,這6種人工色素遍佈在本港不少兒童食品中,最常見是軟糖,其餘在威化餅、魚肉腸和啫喱粉等都有。

有關帖文以「藥廠出的化學補充品實在好毒」為首,指一款兒童軟糖含有人造色素日落黃成份,

根據英國食品標準局委託大學進行食用人工色素對兒童發育影響的研究顯示,標示為『黃色4號、黃色5號、紅色6號、紅色40號』的4種食用人工色素,可能會增加兒童過度活躍,並可能造成兒童智商下降5.5分,引發過敏反應,包括胃部不適、腹瀉、嘔吐、蕁麻疹,皮膚腫脹(血管性水腫)和偏頭痛。

TOPick翻查英國南安普敦大學於2007年研究發現,在3歲和8至9歲兩組群兒童,飲用混合了不同劑量的6種常用人工色素,以及防腐劑苯甲酸鈉的飲品後,過度活躍情況有所增加。

6種人工色素包括檸檬黃(E102)、喹啉黃(E104)、日落黃(E110)、淡紅(E122)、麗春紅4R(E124)和誘惑紅AC(E129),當中以檸檬黃和日落黃使用率最高。

同年,英國食品標準管理局委託該大學作進一步研究,發現該6種人工色素還會影響兒童的智力,嚴重時可導致兒童的IQ下降5.5分。研究項目負責人Jim Stevenson教授當時形容:

人工食用色素對兒童智力的破壞程度,可與鉛中毒相比。

本港消委會在2010年曾檢視市面84款零食包裝,發現40款含有該6款人工色素。消委會當時指,由於人工食用色素與過度活躍症的關係暫未有充足科學實證確認,故未建議政府立例停用,但建議家長少讓子女進食為佳。

消委會2010年曾檢視市面零食,建議包裝食物如含該6款人工食用色素,家長少讓子女進食為佳,但未建議政府立例停用。(經濟日報資料圖片)

TOPick搜羅市面兒童食品,根據產品標籤,發現不少都含有該6種人工色素,包括標榜補充DHA的軟糖,和含多種維他命的橙汁魚肝油,其他兒童愛吃的軟糖、芝士圈、威化餅和魚肉腸等,都有人工色素的蹤影。

有著名品牌的軟糖亦含多種備受關注的人工色素。(勞敏儀攝)

  • 檸檬黃(E102):雜果味軟糖、爆炸糖、芝士圈、芒果啫喱粉、撈麵
  • 喹啉黃(E104):果汁汽水、感冒膠囊包衣
  • 日落黃(E110):多色花生朱古力、DHA兒童軟糖、橙汁鰵魚肝油、橙汁汽水
  • 淡紅(E122):雜果味軟糖
  • 麗春紅4R(E124):兒童軟糖、芝士威化餅、夾心棉花糖
  • 誘惑紅AC(E129):草莓味牛奶糖、芒果味椰汁布丁、魚肉腸

有芒果味啫喱粉含檸檬黃(E102)和日落黃(E110)人工色素。(勞敏儀攝)

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理工大學應用生物及化學科技學系客座副教授梁嘉聲接受TOPick訪問時表示,任何食物過量食用均存在風險,但添加在食物的色素份量有限,加上可在食物中使用的色素受法律規管,相信單純是色素對健康造成風險有限。

但梁嘉聲提醒,兒童仍處於發育階段,腦部尚未完全發展,加上體重影響各種化學物質的可攝取量,令其承擔風險較高。他又認爲:

如果小朋友每日都進食大量含色素的糖果,高糖分對他們健康造成的影響遠比色素大。

至於直接從動植物組織中提取的天然色素可否安心食用?梁嘉聲表示,天然色素一般對人體無害,如胡蘿蔔素可活化維他命A,但他提醒:

不是天然就一定好,曾有家長每天讓子女飲大量胡蘿蔔汁,最終令小童出現手部及指甲發黃的情況。

他解釋,胡蘿蔔素是脂溶性,不溶於水,當飲用過量胡蘿蔔汁,有機會在脂肪積聚,未能即時透過新陳代謝排走,令皮膚泛黃,故建議市民均衡飲食。

雖然目前未能證明人工色素直接影響兒童活躍程度及智商,但英國在2008年已呼籲食品生產商停用該6種人工食用色素,而歐盟國家在2010年7月開始,亦規定出售的食物如含該6種人工色素,必須列明「可能對兒童的行為及專注力有不良影響」的字句。

KitKat、聰明豆朱古力生產商英國雀巢,在2012年宣布棄用人工色素、調味料及防腐劑,並以甘荀、蘿蔔、紅花及檸檬等天然原料代替,是首間停用人工添加劑的主要糖果商,本港雀巢亦逐步棄用人工色素。

美國食品巨頭卡夫食品公司在2015年亦宣布將不再在其招牌產品芝士通心粉中添加人工色素。

本港食安中心亦建議業界考慮減少使用有關人工食用色素,或改用天然食用色素或其他色素,並建議市民避免過量攝取如食用色素的食物添加劑,查看預先包裝食物上的標籤,尤其是配料表,以作出明智選擇。

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