《BBC》拆解沖繩人長壽秘密 原來多食紫番薯?

健康 13:53 2016/12/29

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年紀漸長,除了會出現皺紋、白頭髮、關節痛等歲月痕迹,我們的腦袋亦在衰退,衰退程度卻因人而異,背後原因是甚麼?根據 BBC 製作的《留得住的青春》(How to Stay Young),講述延緩腦退化的方法。

有研究顯示,每十年腦部體積平均縮細 5%,腦細胞隨年齡減少是定律,而這直接影響人的記性、解難能力、反應速度等。令人關注是衰退速度有快有慢,在《留得住的青春》,醫生主持 Christ Van Tulleken 在第 2 集走訪專家、接觸健康長者及進行小實驗後有 3 大發現。

研究長壽的專家Craig Willcox。(電視台提供)

沖繩人普遍較長壽

Tulleken 到訪日本沖繩,當地人瑞多,更重要是很多長者都身手靈活,有的駕電單車,有的更是空手道師傅。經了解後發現,這跟當地人的飲食習慣大有關係。原來沖繩盛產紫番薯,因此他們會以此入饌,煮成各種菜式;而紫番薯含有 Anthocyanin,此物質有助保持血管壁彈性,意味腦部供血充足,難怪長者那麼精靈。

除了紫番薯,黑提、藍莓、黑莓等生果,以及茄子、紫椰菜等蔬菜都含豐富Anthocyanin,大家可多吃保腦。食物以外,專家又指出日本鼓勵老人家參與社區活動亦有幫助,這不但讓長者活得更有動力、提升情緒,聯誼時其實也需動腦筋。

沖繩人長壽秘訣之一是多進食當地出產的紫番薯。(電視台提供)

修女自傳有玄機

上集已指及基因非決定退化速度的關鍵因素,至於腦衰退,25% 由基因決定,75% 取決於生活習慣及童年成長經歷。節目介紹了一個歷時 30 年的研究,研究對象為 600 個美國修女,之所以揀修女是因為她們的生活及飲食習慣極為相似,從她們身上較易找出童年成長經歷與腦退化的關係。

這班修女在死後捐出腦部作研究,從腦切片的大小可見衰退情況有別;研究員接着翻出她們在接受研究前提交的一份文章,介紹自己家庭背景,竟發現行文簡單的修女患腦退化症的機會較具文采的修女大 3 倍!專家由此推斷,受教育、多閱讀及寫作都有助減緩腦退化。

研究員從600個修女的腦樣本及其生前自傳,找出腦退化與童年成長經歷之間的關係。(電視台提供)

打乒乓球vs步行

跳舞更勝一些重復性運動(游泳、踏單車等),上集已提及,今集則找來 22 位逾 60 歲的志願者,分兩組打乒乓球及步行,兩組同樣每星期進行該運動兩次、每次 1 小時,經過 10 星期後接受測試。

結果顯示,在智能測驗中,步行組的成績有較顯著提升;相反,在改善情緒上,打乒乓球更有效。至於對腦部結構的影響,兩組成員的腦部都有增大,步行組的海馬體(跟記憶有關)增幅明顯;打乒乓球則較有助大腦皮質(負責高級認知能力)增長。結論是,不想做老懵懂,就要多做不同運動!

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撰文 : 黃詠欣 TOPick記者